まんが表現の可能性を広げたSF作品

[From February Issue 2015]

201502-9-1

AKIRA, Cover of issue 1. Written by OTOMO Katsuhiro.
Published by Kodansha Ltd.


AKIRA
OTOMO Katsuhiro’s masterpiece is regarded as a work that revolutionized the medium of manga in Japan. It introduced a variety of techniques: detailed and realistic depictions; and the effect of a spherical impact in the ground when supernatural powers are used. It was serialized in the weekly publication Young Magazine from 1982 through to 1990. The 1988 animated feature film was a big hit just like the manga. Currently, a live action film adaptation is in progress in Hollywood.
In December, 1982, a new and unidentified type of bomb explodes in the Kanto area. Triggered by the collapse of Tokyo, World War III begins. Skipping forward 37 years to 2019, the new capital of “Neo Tokyo” stands in Tokyo Bay. While it appears to have regained its prosperity, an unstable situation continues with anti-government guerrillas opposing the police and the military.
With the Tokyo Olympics to be held the following year, redevelopment of the neglected old city is due to begin. While KANEDA Shotaro is driving down the highway towards the old city with his motorcycle gang, a strange boy with white hair and a wrinkled face suddenly appears on the road before him. SHIMA Tetsuo, who is a member of the gang, is severely injured when he swerves out of the way.
The boy disappears into thin air right in front of Kaneda. Tetsuo is not hospitalized, but is admitted to a military facility where a series of tests proves that he has dormant supernatural powers. Kaneda meets the boy again by chance and witnesses his mysterious powers. The guerrilla army is investigating supernatural research and abducts the boy from the military facility. Soon Kaneda and Tetsuo come close to discovering the secret behind the government’s supernatural power development project.
Before the breakout of World War III, a project to develop supernatural powers in humans got underway. Children with artificially developed abilities were called Numbers. However, the abilities of Akira – one of these Numbers – accidentally destroyed Tokyo. The real identity of the new kind of bomb was Akira. After this, the military continued to suppress Akira.
Desiring this incredible power, Tetsuo forcibly wakes Akira. The government and the military are at odds over the issue of Akira. Guerilla forces and new cults also get involved and a struggle ensues. In the midst of this chaos, Akira again unleashes his powers and Neo Tokyo is demolished. Tetsuo absorbs Akira’s powers and builds his Great Empire of Tokyo on the ruins of Neo Tokyo.
With Akira by his side, Tetsuo’s powers rapidly develop. To compensate, his body undergoes a strange mutation. Kaneda stands in the way of the suffering Tetsuo. Should Tetsuo – who has started to become a monster with his powers going out of control – be destroyed or saved? Does Akira, who sympathizes with Tetsuo, finally end up destroying the Earth? The curtain rises on the final battle. This work continues to exert an influence in all kinds of media.
Text: HATTA Emiko[2015年2月号掲載記事]
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AKIRA 1巻表紙。大友克洋著。講談社発行


AKIRA
日本のまんが表現を変えたと評される大友克洋の代表作。緻密でリアルな描写や、超能力を使う場面で地面が球状にへこむ演出など、それまでなかった手法を持ち込んでいます。1982年から1990年まで週刊ヤングマガジンで連載されました。1988年に制作された劇場版アニメは、まんがと同様に大ヒット。現在、ハリウッドで実写映画化が進行しています。
1982年12月、関東地方で正体不明の新型爆弾が爆発。東京の崩壊をきっかけに、第3次世界大戦が起こります。それから37年が経った2019年、東京湾上には新首都「ネオ東京」が建設されています。繁栄を取り戻したかのように見える一方で、反政府ゲリラが警察や軍隊と対立する不安定な状態が続いています。
翌年の東京オリンピック開催を控え、放置されていた旧市街でも再開発工事が開始されようとしていました。金田正太郎が、暴走族仲間と旧市街へ向かうハイウェイをバイクで走っていたところ、年老いた顔で白髪の奇妙な少年が突然路上に現れます。仲間の一員である島鉄雄は、彼をよけきれず重傷を負います。
金田の目の前で少年は消えてしまいます。鉄雄は病院ではなく軍の施設に収容され、検査の過程で超能力が目覚めたことが判明します。偶然に少年と再会した金田は、彼の持つ不思議な力を目撃します。少年は、超能力研究を探るゲリラが、軍の研究機関から連れ出した超能力者でした。やがて金田と鉄雄は、政府が行っていた超能力開発プロジェクトの秘密に近づいていきます。
第3次世界大戦が起こる前から、人体実験により超能力者を造り出すプロジェクトが進められていました。人工的に能力を開発された子どもたちは、ナンバーズと名付けられました。しかしナンバーズの一人だったアキラの能力が暴発し、東京を消滅させてしまいます。新型爆弾の正体はアキラだったのです。それ以来、軍はアキラを封印し続けていました。
強大な力を求める鉄雄はアキラを強引に目覚めさせます。アキラを巡って政府と軍は対立。ゲリラや新興宗教教団まで入り乱れ、争奪戦が繰り広げられます。混乱した状況の中でアキラが再び能力を解放、ネオ東京は崩壊します。アキラを手に入れた鉄雄は、廃墟となったネオ東京に大東京帝国を築き上げます。
アキラをそばに置くうちに、鉄雄の能力は急激に成長します。その代償として、肉体が異常に変化していきます。苦しむ鉄雄の前に、金田が立ちはだかります。能力が暴走し、体も怪物化し始めた鉄雄を倒すのか、救うのか。暴走する鉄雄に共鳴するアキラは、ついに地球を滅ぼしてしまうのか。最後の戦いが幕を開けます。影響を受けた作品が、メディアをまたいで今も生み出されています。
文:服田恵美子

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