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  • A Culture of Ambiguous Expressions and Implicit Understanding

    A Culture of Ambiguous Expressions and Implicit Understanding – あいまい表現と察する文化

    [Nihongo Spirit – March 2024 Issue]

     

    In Japan, many tanka lovers express their feelings and sensibilities.

    日本では、自分の感情、感性を表現する短歌の愛好家はたくさんいます。

    Tanka is a uniquely Japanese fixed-form poetry written in the pleasant rhythm 5-7-5-7-7, a total of 31 letters (sounds).

    短歌は心地よいリズムの 5 -7-5-7-7、 合 計31文字(音 ) で書かれる日本独自の定型詩です。

    Incorporating tanka poems, waka (Japanese classical verse) is structured in a 5-7 syllable pattern. As it is composed with a melodic rhythm, the creator is referred to as a “song creator” (poet).

    短歌を含め 5- 7調の和歌は節を付けて発声するため、 作者は 「歌人」と呼ばれます。

    The “Manyoshu,” compiled from the late 7th century to the 8th century, contains around 4,500 waka poems ranging from the Emperor to common people from various regions.

    7世紀後半から8世紀に編纂された「万葉集」には、天皇から農民まで日本全国の4,500の歌が収められています。

    These waka poems were expressed by assigning readings of Chinese characters, which is considered Japan’s first written script.

    これらの歌は意味を無視して漢字の読みを当て字にして記され、広く読まれました。これは日本初の書き文字といわれます。

    It is believed that even before the emergence of the written language in Japan, people expressed their emotions by composing poetry.

    日本人は書き言葉が現れる前から、歌を詠んで心情を伝えていたと考えられます。

    Expressions of affection, romantic feelings, and emotions vary by person, and their interpretation is left to the discretion of those who read or hear them.

    愛情や恋心、 感動などの表現は人それぞれで、 解釈はそれを読み聞きした側にゆだねられます。

    In Japan, when a guest says, “It’s chilly today,” it’s not uncommon for the host to understand the sentiment and offer warm tea.

    日本では、 お客が 「今日は冷えますね」 と言えば、 迎えた側は気持ちを察して温かいお茶を出すという人は少なくありません。

    Much like the word “reading the air,” there is a culture of understanding and showing consideration for others without explicitly expressing demands.

    「空気を読む」という言葉があるように、 はっきりと要求を伝えなくても、 相手の気持ちを察して気遣う文化があり ます。

    The origin of “ambiguous expressions,” which seem to have been born out of the Japanese spirit of thoughtfulness and care, may be found in waka poetry.

    日本人の思いやりと気遣いの精神から生まれたと思われる 「あいまい表現」の源流は、和歌にあると言ってもいいかもしれません。

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  • Train color fashion

    着鉄 – Train color fashion

    Train color fashion – Kitetsu – 着鉄

    [New Expressions and Buzzwords – March 2024 Issue]

     

    It’s about coordinating fashion with the same color scheme as the train carriages.

    鉄道の車体と同じ配色のファッションをすることです。

    A woman who posts photos with that train on social media came up with the name.

    その鉄道と一緒に写真を撮り、SNSに投稿している女性が名付けました。

    It’s becoming a topic as people say it exudes love for trains.

    「鉄道への愛を感じる」と話題になっています。

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  • One can for new expressions and busswords

    One-can – ワン缶

    ワン缶 – Wan-kan (One-can)

    [New Expressions and Buzzwords – March 2024 Issue]

     

    After finishing work, it’s about having just one can of alcohol with co-workers.

    仕事の後、仲間と1缶だけ飲むことです。

    At places like parks, they enjoy conversation while drinking beer or shochu highball.

    公園などで、ビールや酎ハイを飲みながら会話を楽しみます。

    It is accepted by young people because it is nice that the time is limited to “until they finish their drink.”

    1缶を飲み終わるまで」と、時間が限られているのがいいと若い人に受け入れられています。

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  • Improving Japanese by Turning Play into Study

    [:ja][2015年8月号掲載記事]

    金 垣坰さん
    「中学時代、岩井俊二監督の映画『Love Letter』を見てすごく感動しました」と韓国人の金垣坰さんは日本に興味を持ったきっかけを話します。「映画の中で描かれている町の風景や言葉は韓国とは全然違うのに、登場人物が喜んだり悲しんだりするところが韓国人の一般的な情緒と全く同じでした。それまで、外国人はみんな自分達とは違うはずと思っていた私にとっては新鮮な驚きでした」。
    金さんは2012年4月に日本に来ました。赤門会日本語学校のビジネス就職クラスで日本語力をブラッシュアップしながら就職活動をしました。現在、株式会社ヒューマンパワーという外国人に特化した人材紹介会社で働いています。「日本での2つ目の職場です。以前の自分のように、日本で働きたい、日本で自分の夢を実現させたいと思っていらっしゃる外国人の方々が目標に近づけるよう努めています」。
    金さんが日本語の勉強を始めたのは大学でした。「日本語を専攻すれば、少なくとも私の大好きな日本の歌やドラマを、歌詞カードや字幕なしでもわかるようになるかな、という軽い気持ちでした」。
    しかし、歌やドラマを通じて日本語に親しんできた金さんには、授業はすぐにつまらないものになってしまいました。そこで考えたのは、遊びを勉強にすればいいということでした。金さんは好きなアイドルが載っている雑誌を買い、辞書を引きながら読みました。また、日本人の友達をつくり、メールでのやり取りも始めました。
    「最初は、雑誌1ページを訳すのに1時間以上かかりましたが、だんだん文章の構造がわかるようになりました。日本の文化や風習を学ぶこともできました。茶柱が立つといいことがあると知ったのもそのおかげです」と笑います。1年後、金さんの日本語は日本の友達が驚くほど上達しました。
    日本語の勉強で大変だと思うことは敬語だと金さんは話します。「最近『~させていただく』という言葉を、相手にやってもらうときも使ってしまい、冷や汗をかきました。でも、日本語の勉強で楽しいと思うところも敬語です。使いこなすのは難しいですが、正しくきれいな言葉遣いをしようと常に意識することで、私自身の言動も丁寧になると思います。そしてそれが相手に良い印象を与えることができます」。
    休日はその日の気分で知らない街を歩くのが好き、と金さん。「都内の路線図を開き、行ったことのない駅を一つ決めます。そして、あてもなくその街をぶらぶら歩きながら、冒険を楽しみます。そうやって気持ちを切り替えると、たまっていたストレスも軽くなり、また明日もこの国でがんばろうと元気になれます」。
    株式会社ヒューマンパワー[:en][From August Issue 2015]

    KIM Won Kyoung
    “Back in middle school, I was really inspired by the movie ‘Love Letter’ directed by IWAI Shunji,” says KIM Won Kyoung from South Korea, explaining how she first became interested in Japan. “Even though the scenery of the towns and the language were completely different to South Korea, the characters experienced exactly the same kind of highs and lows as Koreans do. That was an eye-opener for me as I had assumed up until then that all foreigners were different from us.
    Kim came to Japan in April 2012. She searched for a job while trying to brush up her Japanese skills in the Business Shushoku (Job Hunting) Class at the Akamonkai Japanese Language School. She currently works for Human Power Co., Ltd., an employment agency that specializes in non-Japanese talent. “It’s my second job in Japan. Just like me when I first came to Japan, there are many foreigners wanting to work in Japan and realize their dreams here, so I’m doing my best to help them achieve their goals.”
    Kim started learning Japanese in college. “Without taking it too seriously, I thought that if I majored in Japanese, at least I would be able to understand my favorite Japanese music and television shows without needing the translated lyrics or subtitles.”
    However, even though Kim was familiar with Japanese through songs and TV dramas, she soon found classes boring. That’s when the idea occurred to her to turn play into study. She went out and bought a magazine featuring one of her favorite singers and read it while thumbing through a dictionary. Furthermore, she made Japanese friends and even corresponded with them via e-mail.
    “In the beginning it would take me over an hour to translate one page of a magazine, but gradually I began to understand the sentence structures. I was also able to learn about Japanese culture and customs. I learned about things such as ‘when tea stalks float, it’s an auspicious sign,’” she laughs. Kim’s Japanese friends were surprised at how quickly her Japanese improved in just one year.
    Kim says that learning polite Japanese is definitely a struggle for her. “Recently I used the phrase ‘sasete itadaku’ hoping to get a favor out of somebody and I broke out in a cold sweat. But courteous language is also an interesting part of learning Japanese. Mastering it is difficult, but when I’m trying to use the language correctly, I become self-aware and find that my actions as well as my words become more polite. That’s a great way to make a good impression on people.”
    On her days off she likes to walk around an unfamiliar area that she picks depending on her mood that day. Kim says. “I’ll open up a train map of the city and decide on a station I haven’t been to before. Then, without any particular goal in mind, I’ll just wander around the district and enjoy my own little adventure. By doing this my mood changes and the stress that’s built up inside me is alleviated, my batteries are recharged so that I can give my all to another day in this country.”
    Humanpower Co., Ltd.[:]

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  • Cruise Guide Recounts the History of Otaru

    [:ja][2015年7月号掲載記事]

    ブラッド・マッカイバーさん
    北海道小樽市にある小樽運河は、古い倉庫群が見どころの日本でも人気の観光地です。その町並みを水面から楽しめるクルーズ船のキャプテンとして働くのがニュージーランド人のブラッド・マッカイバーさんです。景色や建物の歴史を日本語で案内しているのが外国人と知り、多くの観光客が驚きます。
    ブラッドさんが日本語に出会ったのは高校生のときでした。「マオリ語はニュージーランドでしか使えないし、フランス語は先生がきらいだったんです」という理由で、消去法で残った日本語を選択することにしました。「英語と全然違うところがいいと思いました。成績も結構よかったんですよ」。
    高校を卒業した後、千葉県の高校に11カ月間留学しました。「高校で4年間日本語と日本の文化を勉強したのですが、最初は話しているスピードについていけず、全く聞き取れませんでした」。ホストファミリーがゆっくり話してくれたことで少しずつ日本語に慣れていったと話します。家族はスキーが好きで、ブラッドさんも何度か連れて行ってもらいました。このことが後の日本滞在に大きな影響を与えます。
    留学後ニュージーランドの大学で地質学と日本語を専攻し、卒業後はJETプログラムに合格。埼玉県越谷市役所で働くことになります。国際交流に関する仕事を担当しましたが、同時に市役所のスキー部にも所属し、仲間とスキーを楽しむようになります。3年務め一旦帰国しますが、日本でスキーをしたい、と北海道のキロロリゾートでの仕事を見つけました。
    キロロリゾートはスキー場で知られており、夏よりも冬が忙しいリゾート地です。勤め始めて数年した頃、お客の減る夏の間だけ、隣の小樽市で運河クルーズのガイドスタッフとして働いてみないか、と声をかけられます。
    しかし、ガイドの内容はアウトドアではなく主に歴史に関することです。「最初は覚えるのが大変でした。最初の2カ月ほどはできるところまでガイドをし、残りは先輩キャプテンに交代、ということを繰り返し、少しずつ一人で案内できる距離をのばしていきました。4年目になる現在では、天候や雪景色などに合わせて紹介する内容を変えられるほどです。
    ガイドとしてベテランになってきたブラッドさんですが、日本語のイントネーションが英語寄りになってしまうのをなおしたいと思っています。しかしその一方で「日本語が完璧になったら英語のイントネーションが変になりそうで。最近英語を話していないので、たまに話すと違和感があるんです」と笑います。
    小樽運河クルーズ
    文:市村雅代[:en][From July Issue 2015]

    Brad McIVOR
    With its delightful old warehouse district, the Otaru canal in Otaru City, Hokkaido is a popular sightseeing destination even for Japanese. Here, New Zealander Brad McIVOR works as the captain of a cruise ship that allows visitors to enjoy the cityscape from the water. Many tourists are surprised when they discover that this non-Japanese person introduces the history of the landscape and the buildings in Japanese.
    Brad was a high school student when he first encountered the Japanese language. “Maori was used only in New Zealand, and I disliked the French teacher.” So he chose Japanese by a process of elimination. “I thought that it was a good thing that it was a completely different language from English. I got quite good grades, too.”
    After graduating from high school, he studied abroad at a high school in Chiba Prefecture for 11 months. “Although I studied Japanese and the Japanese culture for four years in high school, at first I could not follow what people were saying because of the speed of their speech.” He says that because his host family spoke slowly to him, he gradually became accustomed to Japanese. Because this family liked skiing, they took Brad along with them several times. This later had a huge influence on his decision to stay on in Japan.
    After studying abroad, he majored in geology and Japanese at a university in New Zealand, and after graduating, was selected for the JET Programme. He landed a job at the City Hall in Koshigaya City, Saitama Prefecture where he was put in charge of work relating to international exchange, but at the same time enrolled in the city hall skiing club and came to enjoy skiing with friends. After working there for three years, he returned to his home country, but wanting to ski in Japan again, found work at Kiroro Resort in Hokkaido.
    Kiroro Resort is known for its ski slopes and the resort is busier in winter than summer. After several years had passed since he began work there, he was asked if he was interested in working during the summer low season as a guide for a canal cruise company in neighboring Otaru City.
    However, the work of a guide dealt mainly with history and not with the outdoors. “At first it was difficult to memorize information.” For about the first two months, he would conduct the tour as far as he could and then let the more experienced captains take over, but by repetition he gradually extended the time he could recount the script. Now in his fourth year, he’s got to a point where he can go off script and can introduce different information depending on the weather and amount of snow.
    Although he’s a seasoned guide, Brad has a tendency to use English intonation when speaking Japanese and this is something he wants to remedy. However, on the other hand, “My English pronunciation may become strange if my Japanese becomes perfect. Since I have not spoken English recently, it sometimes feels strange when I speak it,” he laughs.
    Otaru Canal Cruise
    Text: ICHIMURA Masayo[:]

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  • The Secret to Having Fun with Japanese Study is Making Friends

    [From June Issue 2015]

    Ari TAMAT
    “I like Japanese architecture. Buildings in Europe are regulated because of the history of its cities, but in Japan, unique buildings keep popping up. In addition to this freedom of design, there is abundant funding available to implement advanced architectural technology. All this drew me to Japan,” says Ari TAMAT, from Indonesia. He speaks Japanese fluently and his pronunciation is perfect.
    Because of his father’s work as a scientist, Ari grew up in both Indonesia and Australia. “As a child, I spoke English better than Indonesian,” he says. “My father had traveled to Japan several times for work, and told me that Japan was the most technologically advanced nation in Asia and that the people were nice. That’s partly why I chose to study abroad in Japan.”
    A scholarship from the Japanese government enabled Ari to study in Japan. “I had already enrolled at the prestigious Institut Teknologi Bandung, but because I was going to study abroad, I dropped out after the first six months. I learned hiragana, katakana and basic conversational Japanese in Jakarta before I came to Japan in the spring of 1994.”
    He attended a Japanese school affiliated with Tokyo University of Foreign Studies, and during the course of one year acquired a proficiency in Japanese sufficient to graduate from high school. “Japanese grammar and pronunciation were not as difficult as I had imagined, but kanji were difficult to learn,” he says. “At the Japanese school we studied about 13 kanji every day. I practiced them repeatedly by writing and reading them out loud. I also tried to memorize them as pictures, to understand the concepts behind them and to compare their current meanings in Japanese with their original meanings in Chinese.”
    I think the reason my Japanese improved quickly is that the teachers and the program at the Japanese school were great. I was able to remember my lessons because the teachers made the classes fun by telling a lot of jokes,” says Ari. “Moreover, my classmates were exchange students from all over the world. We lived in the same dorm and used Japanese to communicate, which helped a lot, too.” In addition, Ari made Japanese friends outside his Japanese school; he joined an exchange group and in order to create more opportunities to use Japanese, participated in activities with Japanese people.
    Ari studied architecture at Yokohama National University. “The biggest difficulty I had was not being able to read my professors’ messy handwriting,” Ari laughs. “College life was very enjoyable. Together with my classmates, I designed and actually built a beach hut and constructed a booth for a school festival.” He went on to graduate school at Tokyo University and majored in city planning.
    Ari got a job in the real estate industry. “I didn’t have trouble using Japanese, but I struggled with business etiquette because I didn’t study it in college,” he laughs. “By observing my superiors and bosses, I learned how to exchange business cards, where to stand in an elevator, and where to sit in a room. In order to learn honorifics, I would recommend using them as often as possible so they come to you naturally,” he says.
    Now he works in finance. “I’m interested in work assisting Japanese companies to expand into Indonesia’s booming economy,” says Ari. “But I like Tokyo a lot, so I would prefer to keep on living here. What’s great about Tokyo is that it’s one of the largest cities in the world, and brings together unique places such Shinjuku and Asakusa,” he says with a mischievous smile.
    Text: SAZAKI Ryo

    [2015年6月号掲載記事]

    アリ・タマットさん

    「日本の建築が好きです。ヨーロッパは街に歴史があるのでその規制を受けていますが、日本では奇抜なビルがどんどん建ちます。デザインが自由にできる上、それを実現できる建築技術と資金があるからです。それにひかれて日本に来ました」とインドネシア出身のアリ・タマットさんは言います。その日本語は流ちょうで発音も正確です。

    アリさんは科学者である父親の仕事の都合で、インドネシアとオーストラリアを行き来して育ちました。「インドネシア語より英語の方が得意な子どもでした」と言います。「父は仕事で何回か日本へ行き、日本はアジア一の技術大国で民族性もいいと話してくれました。それもあって留学先に日本を選びました」と言います。

    アリさんの留学は日本政府の奨学金で実現しました。「名門のバンドン工科大学に入学していたのですが、留学が決まったので半年で退学しました。ジャカルタでひらがなとカタカナ、日常会話を学んでから1994年の春に来日しました」。

    日本では東京外語大学附属の日本語学校に通い、1年間で高校卒業レベルの日本語を身につけました。「日本語の文法と話し言葉は意外と簡単です。でも漢字は難しいですね」と言います。「日本語学校では、毎日13個くらいの漢字を習いました。何度も何度も書いて読んで練習しましたよ。漢字を絵として覚えようとしたり、概念を理解しようとしたり、今の日本での意味を元の意味や中国での意味と比べたりして頭に入れました」。

    「日本語の上達が早かったのは、その日本語学校の先生とカリキュラムが良かったからだと思います。先生が冗談をたくさん言う楽しい授業だったのでよく覚えられました」とアリさん。「それにクラスメートは世界各地から来た留学生仲間でした。同じ寮で暮らしていて、共通語が日本語だったのもよかったですね」。また、日本語学校の外でもアリさんは日本人の友達をつくり、交流サークルで一緒に活動することで日本語を使う機会を増やしました。

    アリさんは横浜国立大学で建築を学びました。「苦労したのは、先生の書く字が汚くて読めなかったことです」と笑います。「大学生活はとても楽しかったです。学生たちでデザインして実際に「海の家」(海水浴客のための仮設の休憩所)を建てたり、学園祭ではブースを手作りしたりしましたよ」。その後は東京大学の大学院に進んで都市計画を専攻しました。

    アリさんは不動産業界に就職しました。「日本語能力で苦労はしませんでしたが、ビジネスマナーで苦労しました。大学では習いませんから」と笑います。「名刺交換の仕方やエレベーターの乗る位置、部屋の中で座るべき場所など、先輩や上司を見ながら学びました。敬語は、使うと覚えるので話す機会をつくるといいですよ」とアドバイスします。

    現在は金融の仕事をしています。「インドネシアの景気がいいので、ゆくゆくは日本企業の進出を助ける仕事をしてもいいかなと思っています」とアリさん。「でも好きな東京に今後も住み続けたいです。新宿や浅草など個性的な街が集まって世界屈指の巨大都市を成しているのが魅力ですね」と茶目っ気たっぷりにほほえみました。

    文:砂崎良

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  • I Improved my English while Learning Japanese

    [From May Issue 2015]
    201505-8-1
    Furat BANTAN
    “It’s gotten so that when I’m with non-Japanese friends in a restaurant, waiters only address me. Of course, I can speak Japanese and added to that, since I am of Indonesian descent, I appear to be Japanese, however I am a Saudi Arabian born and raised in Mecca,” says Furat BANTAN in a droll manner with perfect pronunciation. “I am Bantan, just like junbi bantan (completely ready,)” he jokes.
    Japanese anime and games are extremely popular with young people in Saudi Arabia. Bantan also became interested in Japan because of this. “I watched Japanese anime and played Japanese games that were not translated into Arabic with the help of English subtitles. Thanks to this, I became accustomed to the Japanese language and, since I often checked words in the English dictionary, I memorized English words as well,” he laughs.
    After graduating from high school Bantan won a scholarship from the Saudi Arabian government to study aboard and elected to go to Japan. “In Saudi Arabia, Japanese cars, air-conditioners, TVs and so forth are highly prized. I also wanted to learn about such advanced technology,” he says.
    When Bantan came to Japan he attended a Japanese language school in Osaka. “Teachers admired me and said ‘Bantan, your Japanese is very good,’ but my listening, pronunciation, and keigo (formal language) skills were all down to watching anime,” he says modestly. One year later, he entered the Tokyo Institute of Technology – one of Japan’s most prestigious universities.
    What awaited him at university were classes in which scientific and technical terms were frequently used. “I didn’t even understand which textbook I had to open. I asked the Japanese student sitting next to me ‘which one is it?’ and received an astonished look,” says Bantan. Moreover, the classes and textbooks were aimed at students who’d studied the curriculum of Japanese high schools. “Classes progressed as if I would naturally know things I had not learned at high school in Saudi Arabia.”
    Bantan could not keep up with the classes at all and he had to repeat his first year. “It was so difficult that I wanted to die. There was an exchange student from my own country in my dormitory, so we survived by cheering each other up. After all, kanji is difficult. Arabic letters are phonetic symbols, so I had a very hard time with kanji which have numerous pronunciations,” he says.
    Bantan bought textbooks written in English and studied by comparing the Japanese textbooks to them. “I taught myself from the most basic level with titles like ‘anyone can understand’ and ‘for Dummies’ (for people who do not know the subject). Because English was not my mother tongue, it was difficult to understand the contents. But I came to understand the technical terminology as I checked the equivalent term in English.” After about a year and a half of entering university he came to understand what was being taught in class. He passed the N1 grade of the Japanese proficiency test when he was in his senior year.
    He also experienced the Japanese system of job hunting. “Because Japanese companies demand that I act the same way as Japanese natives, I wore a suit and carried a bag just like them,” he says humorously. When (the then) Crown Prince Salman visited Japan from Saudi Arabia, Bantan acted as an interpreter. Currently, he works at a Saudi Arabian government office located in Tokyo. “I want to encourage interaction between Saudi Arabia and Japan. In addition, it’s my dream to someday start a business. I want to dedicate my entire life to creating the Bantan Group that will establish and run schools teaching Arabic, regular schools, mosques, and more.”
    Text: SAZAKI Ryo[2015年5月号掲載記事]

    フラート・バンタンさん
    「外国人の友人たちとレストランにいると、店員が僕にだけ話しかけてくるようになります。確かに僕は日本語が話せますし、インドネシアの血を引いているので日本人にも見えるようですが、メッカで生まれ育ったサウジアラビア人ですよ」と、フラート・バンタンさんは完璧な発音で、ひょうきんに話します。「準備万端のバンタンです」とジョークも飛ばします。
    サウジアラビアでは日本のアニメやゲームが青少年に大人気です。バンタンさんもそれで日本に興味を持つようになりました。「アラビア語には訳されていない日本のアニメやゲームを、英語字幕を頼りに見たりプレーしたりしていました。おかげで日本語に慣れましたし、英語辞書をよく引いたので英単語も覚えました」と笑います。
    バンタンさんは高校卒業後、サウジアラビア政府の奨学金で留学できることになり、日本を選びました。「サウジアラビアでは、日本の車やエアコン、テレビ等がとても評価されています。そういう高い技術を学びたいという気持ちもありました」と言います。
    来日したバンタンさんは大阪で日本語学校に通いました。「先生たちは、バンタン君はとても日本語が上手ですねと感心していましたが、聞き取りや発音、敬語ができたのはアニメで慣れていたからです」と謙遜します。1年後、難関大学の一つ、東京工業大学に入学しました。
    大学で待ち受けていたのは、理系の専門用語がひんぱんに出てくる授業でした。「開くべき教科書もわからず、となりの日本人に『どの本ですか』と聞いて、あきれられました」とバンタンさん。それに授業や教科書は、日本の高校のカリキュラムで学んできた学生向けにできていました。「サウジアラビアの高校では教わらなかったことも、当然知っているものとして授業が進んでいきました」。
    バンタンさんは授業にまったくついていけず、1年目は留年してしまいました。「死にたいと思うくらいつらかったですね。寮に同国の留学生がいたので、なぐさめ合って乗り切りました。やはり漢字は難しいです。アラビア語の文字は表音文字なので、読み方が何通りもある漢字にはとても苦労しました」と言います。
    バンタンさんは英語で書かれた教科書を買って、日本語のものと読み比べながら勉強しました。「タイトルに『だれでもわかる』とか『for Dummies』(わからない人のための)とか書いてある、いちばん低いレベルから独学しました。英語も母語ではありませんから、内容を理解するのが大変でした。でも専門用語は英語と突き合わせているうちにわかるようになりました」。入学して1年半ほど経った頃から授業がわかるようになりました。4年生のときにはN1に合格しました。
    日本の就職活動も経験しました。「日本の企業は日本人と同じ行動をすることを求めるので、リクルートスーツを着てカバンを持って、ですね」とおどけて言います。サウジアラビアからサルマン皇太子(当時)が来日したときには通訳を務めました。今は東京にあるサウジアラビアの政府機関で働いています。「サウジアラビアと日本の架け橋になりたい。そしていつかは起業するのが夢です。アラビア語を教える学校や、普通の学校、モスクなどを設立・運営するバンタン・グループを一生かけてつくりたいです」。
    文:砂崎良

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  • Utilizing Japanese Language Proficiency to Secure a Dream Job

    [From April Issue 2015]

    Nate SHURILLA
    “The other day when I went to a business networking event for various companies and made a presentation in Japanese, so many people rushed up to me to exchange business cards that I ran out,” says Nate SHURILLA in fluent Japanese. “Also, when I was job hunting, a broader range of options opened up to me because I could speak Japanese; this resulted in a job offer from one of Japan’s main mega banks. The ability to speak the native language gives you a huge advantage when it comes to securing a job in a foreign country.”
    Shurilla hails from the state of Wisconsin in America. “Before he got married, my father lived in Japan doing volunteer work for his church, and used to discuss his memories of this experience with me and taught me simple Japanese. Through this, I became interested in Japan, too, and elected to learn the Japanese language in my middle and high school years.” When it came time for him to enter secondary education, Shurilla applied to do volunteer work for his church and went to Japan, just like his father.
    At first, Shurilla was shocked because it was so difficult for him to understand spoken Japanese. “My first placement was in Yamagata Prefecture where I couldn’t understand a word the old people spoke. Later I understood that they had a unique dialect. However, the experience had a huge impact on me at the time and it made me think I had to study more Japanese. At the same time, though, I understood that the conversation would continue even when I did not understand the words, if I just smiled and said, ‘I see, I see,’” he jokes.
    Shurilla decided to study ten new words, two new grammar rules, and five new kanji every day. “I used store-bought flashcards and also read books. The first book I read had about 200 pages. It began to make sense at around page 150,” he says.
    When his two years of volunteer work came to a close Shurilla returned home and went to college. There he chose to take classes in Japanese where he studied grammar and the cultural background of Japanese expressions. “Thanks to the grammar lessons, I could systemize knowledge I acquired during my stay in Japan. Also, understanding Japanese culture is very important. For instance, I think the greeting ‘otsukaresama desu’ (thank you for your work) is uniquely Japanese. Bearing in mind that it comes from appreciating other people’s hard work and being considerate of their fatigue, you would know in which situations to use the expression.”
    When he was a college senior, Shurilla sat for the Japanese Language Proficiency Test (JLPT) N1 and passed. He then applied for the Japan Exchange and Teaching (JET) Programme and returned to Japan. “I returned to Japan because the earnestness and diligence of the Japanese people had made a big impact on me during my previous stay and I had begun to love Japan,” he says. “While working in Japan, there was a period when I was bothered by the interference of my direct supervisor, but I overcame that by talking to another boss at a higher level.”
    Now, Shurilla is working for a marketing company in Tokyo. “If you speak your native language and Japanese and have some kind of skill, like programming, you can find many job opportunities in Tokyo,” he says. “I am now involved in ‘Around Akiba,’ a project to promote the appeal of Akihabara to the world. I feel it’s an advantage to be able to speak Japanese, particularly when doing interviews.”

    Text: SAZAKI Ryo[2015年4月号掲載記事]

    ネイト・シュリラさん
    「先日、異業種交流会へ行って日本語でプレゼンをしたところ、名刺交換を希望する人が殺到して名刺がなくなってしまいました」とネイト・シュリラさんは流ちょうな日本語で言います。「就職活動をしたときも、日本語ができることで可能性が広がり、日本を代表するメガバンクからも声がかかりました。外国で就職するには、その国の言葉を話せることが大きな強みになります」。
    シュリラさんはウィスコンシン州出身のアメリカ人です。「父は結婚前に、教会のボランティア活動で日本に住んだことがあり、思い出話をしたり簡単な日本語を教えてくれたりしました。それで私も日本に興味を持つようになって、中学・高校で日本語を選択しました」。大学に進学したシュリラさんは、お父さんと同じように教会のボランティアに志願して来日しました。
    当初、シュリラさんはあまりにも日本語が聞き取れないことにショックを受けました。「最初の派遣先は山形県で、お年寄りの言うことがまったくわかりませんでした。後に山形には独特の方言があることを知ったのですが、当時は衝撃で、もっと日本語を勉強しなくてはと思いました。同時に、聞き取れないときはほほえんで『そうですか、そうですか』と言えば会話は成り立つことを学びましたね」と冗談を言います。
    シュリラさんは毎日単語を10個、文法規則を2つ、漢字を5つ覚えることにしました。「市販のフラッシュカードを使いました。それから本を読みました。最初に読んだのは200ページくらいの本でしたが、150ページあたりから理解できるようになりました」と言います。
    2年間のボランティアを終えて帰国したシュリラさんは大学に戻りました。そして日本語の授業を選択して、文法や日本語の表現の裏にある文化を学びました。「文法の授業のおかげで、日本滞在中に得た知識を体系的なものにできました。また、文化の理解はとても重要です。例えば『お疲れ様です』というあいさつは日本特有のものだと思います。相手がたくさん働いたことへの感謝やその疲れを思いやる気持ちがこもっていることを理解すると、どういうときに使われるかわかります」。
    シュリラさんは大学4年のとき、N1を受けて合格しました。そしてJETプログラムに応募して再来日しました。「前回の来日で日本人のまじめさや勤勉さにふれて、日本が好きになったからです」と言います。「日本で働いている間には、直属の上司に嫌がらせをされて困った時期もありましたが、さらに上の上司に相談して乗り越えま
    した」。
    今、シュリラさんは東京のマーケティング会社で働いています。「自国語と日本語、そして何かのスキル、例えばプログラミングができるなどの技能があれば、今の東京には仕事を得る機会がたくさんありますよ」と言います。「私は今、秋葉原の魅力を海外へ発信するプロジェクト『Around Akiba』に携わっています。特に取材のとき、日本語ができてよかったと感じますね」。

    文:砂崎良

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  • Treasuring Friendships Made at Japanese School

    [From March Issue 2015]

    HU Shuhao
    YU Zhihang
    “We like Japanese comics and anime. We particularly like ‘One Piece.’ The passionate friendships between characters made a big impression on us,” say HU Shuhao and YU Zhihang from China. The two are currently studying at JCLI Language School in Shinjuku City, Tokyo Prefecture. “One of the good things about this school is that you can make friends with people from a variety of different countries. I became especially close friends with Yu-san because we have a similar liking for comics and anime,” says Hu. “Hu-san is like an older brother to me,” smiles Yu.
    Hu began studying Japanese during his third year of university in China. “It was because I was interested in Japanese society and culture. However, since my studies in China put an emphasis on grammar, I came to Japan because I wanted to study speaking,” says Hu. Yu says, “After graduating high school in China, I came to Japan because I wanted to go to a Japanese university. Since I had hardly studied any Japanese before coming here, it was very difficult in the beginning,” he says with a smile.
    There are approximately 700 students at JCLI Language School, and there are four semesters each year. “I entered the Beginner II class in April, 2014, and am now in the advanced class. I sometimes teach classmates struggling with kanji how to write the characters and the difference between “網” (ami: net) and “綱” (tsuna: rope),” says Hu. Yu says, “I entered the Beginner I class in April, 2014, and am now in the Intermediate class. I enjoy the lessons in which each student introduces their own country’s customs and culture.”
    The downside of living in Japan is that it costs a lot of money. About six months into his stay in Japan, Hu started looking for a part-time job. “I handed in my resume after seeing a poster in Uniqlo advertising for staff. I was overjoyed when I got the call telling me I was hired,” says Hu. Yu reflects, “About three months after arriving in Japan, I began searching for part-time work. I visited several convenience stores and left resumes. It took about one week to land a job.”
    They struggled numerous times during work hours because they didn’t understand the Japanese spoken by the customers. Hu says, “I did not understand the meaning of zaiko (stock), nor could I pronounce the name of our recommended product. It is challenging because particular terms are used for serving customers, and the products often have long katakana names.” Yu says with a smile, “I still wind up calling the manager when I cannot catch what the customer is saying.”
    They have recently become more comfortable with speaking Japanese. “Transactions that were once difficult at the bank and at government offices are now easier because I can understand Japanese. My part-time job is fulfilling not only because my Japanese has improved, but also because my knowledge of the products has deepened; I can now recommend products to customers and show workers with less experience than me where a certain product is located,” says Hu. Yu laughs, “When I understand the dialogue in anime, I am happy that my Japanese has improved.”
    Hu wants to “study sociology in a Japanese graduate school.” Yu says, “All I can think about at this point is trying my best to improve my Japanese.” They both enjoy spending their spare time with classmates. “We go out to drink or play games together. But we’re a little lonely as there aren’t any goukon (mixed-sex dating parties),” jokes Hu. Yu says, “I go sightseeing around Tokyo with my buddies. I adore Akihabara. Tokyo Tower and Rainbow Bridge are great, too.”
    JCLI Language School
    Text: SAZAKI Ryo[2015年3月号掲載記事]

    胡 書豪さん
    于 志航さん
    「日本のまんがやアニメが好きです。特に『ワンピース』。登場人物たちの熱い友情に感動します」と口をそろえるのは、中国出身の胡書豪さんと于志航さんです。二人は現在、東京都新宿区にあるJCLI日本語学校で学んでいます。「この学校はいろいろな国から来た人と友達になれるところがいいですね。于さんとはまんがやアニメの好みが似ていたので特に仲よくなりました」と胡さん。「胡さんはお兄さんみたいです」と于さんもほほえみます。
    胡さんは中国の大学3年生のときに日本語を勉強し始めました。「日本の社会や文化に興味を持ったからです。でも中国での勉強は文法が中心になってしまうので、話し方を学びたいと思って日本へ来ました」と胡さん。于さんは「中国で高校を卒業した後、日本の大学への進学を志して来日しました。来る前は日本語をほとんど勉強していなかったので、最初はとても大変でした」と苦笑します。
    JCLI日本語学校には約700人の生徒がいて、1年に4学期があります。「僕は2014年4月に初級IIに入り、今は上級です。漢字に苦労しているクラスメートに書き順や網と綱の違いを教えてあげたりしています」と胡さん。于さんは「2014年4月に初級Ⅰに入り、今は中級にいます。生徒がそれぞれ、自国の習慣や文化を発表する授業がおもしろいですね」と話します。
    日本の暮らしで大変なのは、お金がかかることです。胡さんは来日後半年ほど経った頃からアルバイトを探し始めました。「ユニクロのお店に求人のポスターがはってあるのを見て、履歴書を持っていきました。採用の電話がかかってきたときはとても嬉しかったです」と言います。于さんは「来日後3ヵ月ほど経ってからバイト探しを始めました。コンビニを何軒も訪ねて履歴書を置いてきました。採用までは1週間くらいかかりました」と振り返ります。
    アルバイト中、お客の話す日本語がわからなくて苦労したことは何回もあります。胡さんは「在庫の意味がわからなかったり、お勧めの商品が言えなかったり。接客用語は特殊だし、商品名は長いカタカナのものが多くて大変です」と言います。于さんは「今でも、お客様の言うことが聞き取れないと店長を呼んでしまいますね」と苦笑いします。
    最近は日本語に随分慣れました。「以前はとても大変だった銀行や役所での手続きが、今は日本語がわかるので簡単になりました。バイトでも、日本語だけでなく商品の知識も増えたので、お客様に商品をお勧めしたり後輩に商品の場所を教えたりできるようになって充実しています」と胡さん。于さんは「アニメを見ていてセリフが理解できたとき、日本語が上達してよかったと思います」と笑います。
    胡さんは「日本の大学院で社会学をやりたいです」と意気込みます。于さんは「今はまだ、日本語をがんばることしか考えられません」と言います。二人とも余暇はクラスメートと楽しんでいます。「みんなで飲み会やゲームをやります。でも合コンをやらないので寂しいなぁ」と冗談を言う胡さん。于さんは「僕は仲間と東京観光をしています。秋葉原が大好き。東京タワーやレインボーブリッジもいいですね」と話します。
    JCLI日本語学校
    文:砂崎良

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  • In Japan it is Important to Read Between the Lines

    [From February Issue 2015]

    RIO Tina
    “When I wanted to learn a second foreign language, I decided to choose Japanese,” RIO Tina from China says. “Japan was one of the countries I found appealing. I found it interesting that Japan, while being a developed country, properly preserved its old traditions. In addition, Japanese and Chinese businesses are tightly bound together.”
    After graduating from Shanghai University, Rio came to Japan in March 2008 and studied Japanese at Aichi International Academy in Nagoya City, Aichi Prefecture for two years. “It was a very productive two years. Not only was I able to study Japanese, but I was very satisfied with the level of support I received in my everyday life, which made my stay in Japan very secure,” says Rio.
    By continuing to work a variety of part time jobs while going to school, Rio’s Japanese ability improved greatly. Wanting to further her Japanese studies, Rio enrolled in the junior year of Nanzan University Business Administration Department in 2010 and majored in management environment theory. “The joy of studying a language is that you can easily gauge how much you have advanced,” says Rio.
    “I was glad when I was able to give directions around town to a Japanese person. In addition, I became able to properly articulate my thoughts in a sentence. When my composition won Takushoku University’s International Collaboration and International Understanding Award, I was very happy,” says Rio. “I think katakana is very difficult. Even when the word derives from English, I had a hard time as the pronunciation can be completely different. In addition, many names for people and places are read differently, which was puzzling.”
    Rio says she loves everything about Japanese food. “I especially like white flesh fish, oyster, and sushi. I often go to the standing sushi restaurants. Also, I always admire Japan’s clean environment and the courtesy of its people.”
    Rio now does sales work for a specialist food wholesaler in Tokyo. She is in charge of alcoholic beverages and corresponds with the major Japanese supermarket buyers. She uses Japanese at work and also English when dealing with imports. She says it is pleasant to suggest a product or sales space, while taking buyers’ interests into account.
    “I don’t deal well with the crowds in Tokyo. Rush hour here reminds me of my hometown, Shanghai,” Rio says with a smile. To recharge her batteries after a stressful work week and to get away from the crowds, on her days off she drives to the beach or plays golf with friends and colleagues.
    “There are many differences between China and Japan. In China it’s important to assert yourself strongly; you’ll lose out if you do not state your intentions in front of others. In contrast, in Japan it’s normal to state your opinion after assessing the situation. As they say in Japan, I feel it’s important to ‘read between the lines.’ At times people can be excessively sensitive to the moods of others, but it’s also a virtue,” Rio says.
    Aichi International Academy[2015年2月号掲載記事]

    呂 天吟さん
    「第二外国語を身につけたいと思ったとき、日本語にしようと思いました」と中国出身の呂天吟さんは話します。「日本は魅力的だと思う国の一つでした。先進国でありながら、昔の文化などをきちんと保っているところが興味深いと思ったからです。また、日本と中国のビジネスは切っても切れない関係です」。
    呂さんは上海大学を卒業後、2008年3月に来日。愛知県名古屋市にある愛知国際学院で2年間日本語を勉強しました。「とても充実した2年間でした。日本語の勉強だけでなく、生活面のサポートも満足いくものでしたので、来日間もない私にとってとても頼りになる存在でした」と呂さん。
    学校に通いながら様々なアルバイトを続け、呂さんの日本語能力は大きくのびました。さらに日本語で勉強したくなった呂さんは、2010年、南山大学経営学部3年に編入、経営環境論を専攻しました。「語学の楽しさは自分がどのくらい成長しているかすぐ確認できるところです」と呂さん。
    「街で日本の方に道案内ができたときにはうれしかったです。また、自分の思いをきちんと文章にすることができるようになりました。作文が拓殖大学の国際協力・国際理解賞を受賞したときは本当によかったと思いました」と呂さん言います。「大変だと思うのはカタカナです。英語が由来のものでも発音が全然違うと苦労しました。また、人名や地名では変わった読み方が多く、戸惑いました」。
    呂さんは和食すべてが好きと話します。「特に白身魚、カキ、おすしが好きです。立ち食いすし店にはよく行きます。また、きれいな環境と人の礼儀正しさにはいつも感心しています」。
    現在、呂さんは東京にある食品専門卸の会社で、営業の仕事をしています。担当は酒類で、日本の大手スーパーマーケットのバイヤーとやり取りをしています。仕事では日本語を、輸入先によっては英語を使っています。バイヤーの声を常に聞きながら、商品や売場の提案をするのは楽しいと話します。
    「東京の人混みはちょっと苦手です。ラッシュ時は地元、上海を思い出します」と笑います。仕事と人混みの疲れを癒すため、休日は友達や会社の同期の人とドライブで海へ行ったり、ゴルフに行ったりしています。
    「中国と日本の違いはたくさんあります。中国は自己主張が強く、人より先に意志表示しないと負けになります。一方、日本は状況を見てから意見を言うことが一般的です。いわゆる『空気を読む』ことが大切と感じます。過剰なほど相手の気持ちを気にするところもありますが、それも美徳の一つだと考えています」と呂さんは話します。
    愛知国際学院

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