Georgians Can Compete With Japanese Standards of Hospitality

[:ja][2015年5月号掲載記事]
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ジョージア駐日ジョージア特命全権大使
レヴァン・ツィンツァゼさん
「大相撲で初めて関取(十両以上)に昇進したヨーロッパ人力士はジョージア出身ですよ。現在二人のジョージア人力士が活躍していますし、柔道でわが国はオリンピックで金メダルを取っています」とレヴァン・ツィンツァゼ駐日ジョージア特命全権大使。レスリングはジョージアの伝統スポーツです。ジョージア人は強いんですと笑いながら説明します。
大使は1994年に科学者として来日し、広島大学、大阪大学、京都大学、筑波大学、日本原子力研究所でプラズマ物理学の研究を行いました。国に戻ったあと、今度は大使に任命されて2013年12月に再来日しました。「長く暮らした日本のために何かできるのは私にとって喜びであり、名誉です。日本もジョージアも共に素晴らしい国なので、両国の関係を強化するために働けるのは嬉しいですね」。
日本に来たときの印象は、清潔でよく整った国でした。「日本人は義務と義理を大事にしますね。もちろんどの国にも自立している人はいますが、それらに価値を置く日本人はとても多いと思います。ジョージアにもそういう人が増えてほしいですね」と言います。
日本での生活にはすぐ慣れました。「もちろん、どんなヨーロッパ人も日本に初めて来たら、日本人が外国へ行ったときのように、多少の苦労はあるでしょう。でも対処できないほどの困難を感じたことはありません」と大使。「来日したばかりの頃はテレビ番組に驚きました。変わっていると思いました」。
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「余暇は、できるだけ息子と共に過ごすようにしています。いっしょに散歩したり公園へ行ったり、自転車に乗ったりしています」と大使は言います。「それ以外には、読書が趣味ですね。いろいろな国の文学を、原語で読めれば原語で、そうでなければ翻訳で読みます。日本の文学も読みましたよ。文化や歴史が理解できて面白かったです」。
ジョージアは黒海の東岸にあり、面積は日本の5分の1ほどです。約180万年前の人類の骨や、8千年前のワインづくりの施設が発見されるなど、ヨーロッパ文明が開けた地と見られています。ジョージアはワインの発祥地でもあります。伝統的な製法で数千年続けてきましたが、今日でもほとんど変わりません。
「日本に来て甲州ワインを初めて口にしたとき、ジョージアのワインに似ていると思いました。山梨県に行って、その印象はいっそう強くなりました」と大使は言います。その後ある研究グループのDNA解析で、甲州のブドウのルーツがジョージアにあると判明しました。ジョージアは東西の文明の交差点です。甲州ブドウもシルクロードを通って日本へ伝わったのでしょう。
ワインの風味以外にも、日本とジョージアには共通点があります。「どちらも古代からある国で古い文化、独自の伝統を今日まで維持してきました」と大使は話します。日本人のホスピタリティーは有名ですが、ジョージアもこの点は日本と競争できます。ジョージアのホスピタリティーは伝統的で、お客は神からつかわされた存在と考えます。お客が来るのは、ホストがお客にふさわしい人だという意味なのです。
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ジョージア人は日本を長い歴史のある偉大な国だと思っていると大使は言います。そして、すぐれた文学や映画を生み出しており、古い伝統を維持していながら同時に超近代国家だと言います。「残念ながら、全ての日本人がジョージアを知っている訳ではありません。日本からジョージアへ来る観光客も増えてはいますが、もっと2倍3倍にも増えてほしいですね。日本人は一度訪れたら、絶対ジョージアが好きになりますよ」。
ジョージアの魅力はバラエティーに富む自然だと大使は言います。ジョージアは車で7時間ほど走れば横断や縦断ができる広さですが、そのドライブの最中に周囲の気候がどんどん変わっていきます。国内に12もの気候区があるのです。「黒海沿岸で楽しんだ後、車を飛ばして海抜2千メートル級の山へ行けますよ。海水浴とスキーを一日で楽しめるなんて、他にこんな国がありますか」とほほえみます。
「ジョージアのミネラルウォーターもお勧めです。2,400もの湧き水があって、ヘルシーな水として人気です。また、ジョージアの土はとても肥沃なので、果物も野菜もみなとてもおいしいです。ハチャプリというチーズパンに似た食べ物は特にいいですよ。ジョージアの料理は東西のさまざまな文明の影響を長年にわたって受けて生まれたものです。多様な気候のせいもあって地方にはそれぞれの特色があります」。
「歴史的な建造物も見ごたえがあります」と大使。「この地では非常に古くから製鉄や農業が行われていました。ジョージア語は現存する言語の中で最も古い言語の一つで独自のアルファベットを持っています。ジョージアはキリスト教を国教として受け入れた最古の国の一つでもあり、周囲の大国から絶えず干渉されながらも独自の文化を守り抜いてきました」。
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「観光にお勧めなのは、世界遺産にも登録されている5世紀の歴史文化記念碑ですね。12世紀の岩窟住居もいいですよ。リラックスしたい人は美しい景色を見てのんびりと、活動的な人は登山や狩りをして、歴史好きな人は遺跡へ、とさまざまに楽しめます」。
旧ソ連で活躍し、日本にも知られている人の中には、実はジョージア人が大勢いました。優れた科学者や芸術家、俳優、バレエダンサー、シンガーたちです。ジョージア人はとても才能がありポジティブなのです。
日本政府は「グルジア」の国名表記を2015年4月から「ジョージア」にしました。
ジョージア大使館
文:砂崎良[:en][From May Issue 2015]
201505-3-1
Ambassador Extraordinary and Plenipotentiary of Georgia to Japan
Dr. Levan TSINTSADZE
“The first European sumo wrestler to be promoted to the juuryou (junior grade) division was Georgian. Today we have two successful Georgian sumo wrestlers and we have won gold medals in Olympic judo,” says Dr. Levan TSINTSADZE, Ambassador Extraordinary and Plenipotentiary of Georgia to Japan. He laughs when he explains that wrestling is a traditional sport in Georgia and that Georgians are strong by nature.
The Ambassador first came to Japan in 1994 as a scientist, and conducted research into plasma physics at the Universities of Hiroshima, Osaka, Kyoto, Tsukuba, and also at the Japan Atomic Energy Research Institute. After he returned to Georgia, he went to Japan again in December, 2013, this time as an ambassador. “I’ve spent so much time in Japan, so it’s a pleasure and an honor to be able to do something for the country. Both Japan and Georgia are such wonderful countries that I’m glad I can work to strengthen our relationship.”
His first impression of Japan was that it was a clean and well-organized country. “Japanese people attach importance to duty and obligation. You find self-organized people in any country of course, but I think the number of Japanese with those values is very high. I’d like to see more people like that in Georgia,” he says.
He quickly got used to life in Japan. “Naturally, any European will have some difficulties in Japan if it’s their first time; just like when Japanese go abroad. I haven’t had any difficulties that I couldn’t overcome,” says the Ambassador. “In the beginning I had a startling impression of the TV programs. I found them a bit strange.”
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“My spare time is devoted as much as possible to my son. We take walks in parks, we also used to ride bicycles together,” says the Ambassador. “Other than that, my pastime is reading. I read literary works from different countries in the original language if I can, or in translation if I can’t. I’ve read Japanese literature, too. I enjoyed it and it helped my understanding of Japan’s culture and history.”
Georgia is on the eastern coast of the Black Sea and is about a fifth of the size of Japan. With the discovery of 1.8 million-year-old human bones and evidence of wine-making dating back 8,000 years, Georgia is regarded as the birthplace of the first European civilization. Georgia is the birthplace of wine as well. The wine making tradition has been practiced in Georgia for thousands of years and has been preserved until nowadays almost unchanged.
“After arriving in Japan, I tasted Koshu Wine for the first time and thought it tasted like Georgian wine. That impression was reinforced when I went to Yamanashi Prefecture,” says the Ambassador. A group of researchers has since determined by DNA analysis that Koshu grapes have their origins in Georgia. Georgia is at the crossroads of Western and Eastern civilizations. Koshu grapes must have reached Japan by the Silk Road.
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Japan and Georgia have other things in common besides the flavor of their wines. “Both countries have existed since ancient times and we’ve preserved our culture and unique traditions to this day,” says the Ambassador. Japanese hospitality is well-known, but Georgians can compete with Japanese in that area. Georgian hospitality is legendary, guests are considered to be a godsend in Georgia. If someone comes to your place, it means the host is a person worthy of that guest.
The Ambassador says that Georgians consider Japan to be a great country with a long history. He says that it has produced excellent literary works and movies and is a super modern nation that also preserves its old traditions. “Unfortunately, not everyone in Japan knows about Georgia. The number of Japanese tourists to Georgia is increasing, but I’d like this to double or triple. I bet Japanese people would love Georgia once they visited it.”
The Ambassador says that the charm of Georgia is in its rich variety of natural sites. By car, you can cross Georgia east to west, or north to south in about seven hours. The climate keeps changing as you travel. The country has as many as 12 different climatic zones. “After having a good time on the coast of the Black Sea, you can drive to mountains 2,000 meters above sea level. Is there any other country where you can enjoy bathing in the sea and skiing on the same day?” he says, smiling.
“I’d recommend Georgia’s mineral water. The country has as many as 2,400 springs and they are popular for their healthy water. The soil of Georgia is so fertile that our fruits and vegetables are all delicious. Khachapuri, a dish that resembles a cheese bread, is especially good. Georgian cuisine developed under the influence of various Eastern and Western civilizations over the course of centuries. Each region has its specialty and that’s also due to the diversity of climate.”
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“Our historical buildings are gorgeous,” says the Ambassador. “Iron making and agriculture have been practiced since ancient times in that part of the world. Georgian is one of the oldest living languages in the world and has its own unique alphabet. Georgia was one of the first countries to accept Christianity as its national religion. We’ve preserved our unique culture despite constant interference from surrounding powers.”
“For sightseeing, I’d recommend historical and cultural monuments, some of them from the fifth century, that are listed as World Heritage sites. The cave dwellings carved into rocks from the 12th century are also impressive. Those who want to relax can see beautiful sights and unwind. Active people can climb mountains or hunt. History buffs can go to historic sites. There are so many ways to enjoy yourself.”
There were quite a few important Georgians well-known in Japan during the days of the former Soviet Union. They were fir-rate scientists, artists, actors, ballet dancers, and singers. Georgians are very talented and positive people.
The Japanese Government changed the transliteration of the name for Georgia from “Gurujia” to “Jo-gia” in April 2015.
Georgia Embassy
Text: SAZAKI Ryo[:]

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