佐賀県――豊富なやきものと遺跡の地

[From October Issue 2013]

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Yoshinogari Historical Park

 

Saga Prefecture is located in the northern part of the Kyushu region. The Genkai Sea to the north in the Sea of Japan is popular for farming wakame seaweed and abalone. Nori (dried seaweed) is found to the south in the Ariake Sea, which is the number one area of production in Japan, both in quantity and quality. Since ancient times this area has had strong ties with the Asian continent, and there are many places and crafts that reflect that history.

Saga is known for pottery such as Imari ware and Arita ware. Generally, this kind of porcelain has a luxurious image, but Arita ware is an everyday item for locals, some of whom even use it as a container for school lunches. Pottery festivals and fairs are held throughout the year, and a number of places offer opportunities to experience the art of ceramics.

In order to prevent trade secrets from being stolen, top quality Imari ware was made at Hiyo no Sato Okawachi-yama (The Village of the Secret Kilns Mt. Okawachi), in Imari City. There, checkpoints and artisan’s homes have been faithfully reproduced. There, too, is Meotoshi Tower, where ceramic wind chimes make beautiful music, as well as Nabeshima Hanyo Park.

Every year between April 29 and May 5, pottery enthusiasts from around the country visit the Arita Pottery Fair held in Arita-cho. It’s possible to buy a wide variety of pottery, from everyday items to top-of-the-line porcelain, from the 550 stores set out side by side across roughly 4.5 kilometers. At Arita Hall, beautiful puppets made of pottery perform local legends. In addition, a pottery theme park and art museum can also be found in the town.

Saga’s most famous festival, The “Karatsu Kunchi,” is well-known throughout Japan. It’s an autumn festival, held annually between November 2 and 4 by Karatsu Shrine. Participants yell out “enya enya” as they march around the city of Karatsu, holding up fourteen portable shrines called “hikiyama.” The city’s symbol, Karatsu Castle, is also known as Maizuru Castle for its resemblance to a fluttering crane (maizuru). Because it was built facing the ocean, one can also enjoy such sights as the Niji no Matsubara or “Rainbow Pine Grove.”

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Karatsu Kunchi

 

Niji no Matsubara is a forest of roughly a million pines approximately five kilometers long. It’s a popular destination for yacht and windsurfing enthusiasts. Those who enjoy hang gliding, paragliding and other aerial sports visit Mount Kagami, located behind Matsubara. This area is part of Genkai Quasi-National Park.

Described as “art crafted by nature,” one of the highlights at the park is Nanatsugama Sea Caves. The caves have been carved out over centuries by the rough waves of the Genkai-nada. The mouth of the largest cave is three meters tall and goes back nearly 110 meters. You can view the caves up close by taking a pleasure cruise from Yobuko Harbor. Above the Nanatsugama Sea Caves is a meadow with a promenade and an observation deck for sightseers.

Straddling Kanzaki City and the town of Yoshinogari is Yoshinogari Historical Park, which is worth a visit even if you’re not a history buff. The Yoshinogari archaeological site dates from approximately the 5th century B.C. to the 3rd century A.D. and has been designated as one of the country’s “Special Historical Landmarks.” In order to preserve valuable cultural assets, it was opened to the public in 2001 as Japan’s second national historical park. Covering an area of 84.7 hectares, there is an Exhibition Hall inside the park that houses many reconstructions based on artifacts found at the site including the sanctum (the most important area where politics and rituals were took place), dugout dwellings, watchtowers, and the natural scenery of the period.

The ebb and flow of the tide along the Ariake Sea, in the southern part of the prefecture, is very pronounced, rising and falling a full six meters each cycle. Mudskippers and other rare creatures inhabit this area. If you visit the observation deck overlooking the Ariake Sea around November, you can view large red fields of shichimensou – a plant that grows only in salty environments.

From spring to autumn one can experience this area’s tidal flats. The Kashima Gatalympic (tidal flat races) is held every year from the end of May to the beginning of June. Unique games are played, including “Gata-chari,” in which bicycles traverse a narrow plank laid out along the tidal flats. During the tug of war, the harder players pull, the more they sink and get stuck in the mud, much to the amusement of the spectators.

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Kashima Gatalympic

 

Kashima City is the home of Yutoku Inari Shrine, one of Japan’s three largest Inari shrines. Entirely lacquered in vermilion, the shrine contrasts beautifully with the green summertime mountains behind it. The shrine attracts millions of visitors every year who pay homage to a deity thought to promote business success and traffic safety. Famous for its tsutsuji flowers, right next to the shrine is Higashiyama Park.

People from all over the world come to visit every autumn for the Saga International Balloon Fiesta. This is an international competition in which over one hundred hot air balloons take flight above the Saga Plain. Attracting hundreds of thousands of visitors, various events are held the banks of the Kasegawa River and around the area.

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Saga International Balloon Fiesta

 

Saga’s trademark confectionary is youkan (boiled sweet beans solidified with gelatin or kuzu) and the prefecture consumes the largest amount of it in Japan. As a high-grade Japanese beef, Saga beef has many fans all over the country. With the open sea to both the north and the south, fresh seafood is readily available. Highway 207, running alongside the Ariake Sea, is called “Kaki-yaki Kaido” (grilled oyster coastal road), and from November kakigoya (oyster huts) line the road. You can enjoy barbequed seafood right along the coast.

A popular food at festivals or celebrations is suko-zushi, a traditional dish dating back 500 years. Local dishes of Saga City include Sicilian rice: rice topped with beef and onions stir-fried with a salty-sweet sauce, garnished with vegetables such as tomatoes, and sprinkled with mayonnaise.

There are many hot springs in Saga; as evidenced by an anecdote about a hot spring bubbling up when someone was digging a well. Among these, Takeo Hot Spring and Ureshino Hot Spring have a long history. Ureshino Hot Spring is said to be one of Japan’s three great hot springs for promoting beautiful skin. Meltingly soft tofu in a tasty soup, onsen yudofu (tofu boiled in a hot spring) is a tasty dish that utilizes hot water from this spring. At Ganso Ninja-mura Ureshino-onsen Hizen Yume-kaido (Original Ninja Village Ureshino Hot Spring Hizen Dream Road), you can enjoy a spectacular ninja show and get an opportunity to throw a shuriken, or ninja star, (a kind of weapon).

It takes one hour and 45 minutes to fly from Haneda Airport in Tokyo to Saga Airport. You can also take a bullet train from JR Tokyo Station to Hakata Station in about five hours. After that, it takes 40 minutes to Saga by express train and one hour and 20 minutes to Karatsu. You can obtain tourist information and discount coupons from “SAGAPP!” (available in Japanese), a free smartphone app.

The Saga Sightseeing Information

[2013年10月号掲載記事]

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吉野ヶ里歴史公園

 

佐賀県は九州地方の北部に位置しています。北は日本海に面していますが、この海域は玄界灘と呼ばれ、ワカメやアワビなどの養殖が盛んです。南は有明海に面しており、ここでとれるノリは品質、生産量ともに日本一です。古代からアジア大陸との交流が深く、その歴史を物語る場所や技術が残っています。

佐賀は伊万里焼や有田焼など、やきものでよく知られています。一般的に高級品のイメージがありますが、学校給食の器に有田焼を使うところもあるほど佐賀の人にとっては身近な存在です。年間を通じてやきもののお祭りや市が開催されますし、陶芸体験ができるところもたくさんあります。

伊万里市にある「秘窯の里大川内山」は、技術が外部にもれないよう、最高級の伊万里焼をつくっていたところです。関所や職人の家などが再現されています。風鈴のように飾られたやきものが美しい音をかなでる「めおとしの塔」や、鍋島藩窯公園もあります。

毎年4月29日から5月5日に開催される有田陶器市(有田町)は全国からやきものファンが訪れます。約4.5キロにわたって550店が立ち並び、普段使いのものから高級品までさまざまな陶器を買うことができます。有田館ではやきものでつくられた美しいからくり人形が地元に残る伝説を演じます。町内には他にも、やきもののテーマパークや美術館などがあります。

佐賀で一番有名なお祭り「唐津くんち」は全国的にも知られています。唐津神社の秋祭りで、毎年11月2~4日に開催されます。「エンヤ、エンヤ」のかけ声とともに、「曳山」と呼ばれる14台の山車が唐津の町を練り歩きます。唐津市のシンボルである唐津城は、鶴が舞っている姿にも見えることから舞鶴城とも呼ばれています。海に面して建てられているため、虹の松原などの眺めが楽しめます。

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唐津くんち

 

虹の松原は全長約5キロにわたる約100万本の松林です。ここではヨットやウィンドサーフィンを楽しむ人が、また、松原後方にある鏡山には、ハンググライダーやパラグライダーなどスカイスポーツを楽しむ人がよく訪れます。このあたりは玄海国定公園になっています。

公園の見どころの一つ、七ツ釜は「自然がつくり出した芸術品」といわれています。玄界灘の荒波が長い年月をかけてつくりました。一番大きな洞の間口は高さ3メートル、奥行きは110メートルです。呼子港から遊覧船が出ており、洞くつを間近で見ることができます。七ツ釜の上は草原で展望台や遊歩道が整備されています。

神埼市と吉野ヶ里町にまたがる「吉野ヶ里歴史公園」は、歴史ファンでなくても一度は訪れてみたいところです。吉野ヶ里遺跡は紀元前5世紀~紀元3世紀頃の遺跡で、国の特別史跡に指定されています。貴重な文化遺産を保存するため、日本で2番目の国営歴史公園として2001年にオープンしました。84.7ヘクタールの園内には出土品を集めた展示室、主祭殿(政治や宗教的儀式が行われた一番重要な建物)、竪穴式住居、物見櫓、当時の自然風景などが復元されています。

県南の有明海は潮の満ち引きが大きく、その差は6メートルです。ムツゴロウをはじめ、珍しい生物がたくさんいます。有明海を見渡せる展望台へ11月頃に行けば、一面赤のシチメンソウを見ることができます。シチメンソウは塩の濃度が濃いところに生息する植物です。

このあたりでは春から秋にかけて干潟体験ができます。毎年5月下旬または6月上旬には、干潟運動会「鹿島ガタリンピック」が開催されます。干潟の上にしいた板を自転車で渡る「ガタチャリ」など、競技種目がユニークです。ここで行う綱引きは、引けば引くほど競技者がどろんこになりながら沈んでいくので、会場は観客の笑いに包まれます。

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鹿島ガタリンピック

 

鹿島市にある祐徳稲荷神社は日本三大稲荷の一つです。建物すべてが朱塗りで、夏は背景の山の緑とのコントラストがきれいです。特に商売繁盛や交通安全の神様として知られ、毎年たくさんの人が参拝に訪れます。また、すぐそばの東山公園はツツジの名所です。

毎年秋に開催される佐賀インターナショナルバルーンフェスタでは、期間中、世界中から人々がやってきます。これは佐賀平野上空を100機以上の熱気球が上がる国際競技大会。会場となる嘉瀬川河川敷とその周辺ではさまざまなイベントも行われ、何十万人もの人でにぎわいます。

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佐賀インターナショナルバルーンフェスタ

 

佐賀を代表するお菓子はようかん(小豆を煮て、寒天やくずで固めたもの)で、県内の消費量は日本一です。佐賀牛は高級和牛として全国にファンがいます。また、南北ともに海に面しているので新鮮な海産物が食べられます。有明海沿いの国道207号線は「カキ焼き海道」と呼ばれ、11月からカキ小屋が並びます。海鮮バーベキューがその場で楽しめます。

お祭りやお祝いのときに食べられるのは、500年の伝統を持つ須古寿司。佐賀市のご当地グルメとしてはシシリアンライスがあります。これはごはんの上に甘辛いたれでいためた牛肉と玉ねぎ、そしてトマトなどの野菜を盛りつけてマヨネーズをかけたものです。

井戸を掘っていたら温泉がわきだしたというエピソードがあるほど、佐賀にはたくさんの温泉地があります。なかでも武雄温泉と嬉野温泉は長い歴史があります。嬉野温泉は「日本三大美肌の湯」といわれています。この温泉のお湯を使った「温泉湯どうふ」は、とうふがとろけるようにやわらかく、スープもおいしいので人気です。また、「元祖忍者村 嬉野温泉肥前夢街道」では迫力ある忍者ショーを楽しんだり、手裏剣(武器の一つ)投げなどの体験ができます。

羽田空港(東京)から佐賀空港まで1時間45分。JR東京駅から博多駅まで新幹線で約5時間。そこから佐賀までは特急で40分、唐津までは1時間20分です。スマートフォン用の無料アプリ「SAGAPP!」(日本語)を使うと観光情報や割引クーポンを得ることができます。

一般社団法人 佐賀県観光連盟

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