新宿――何でもあるみんなの街

[From March Issue 2013]

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There are many unique districts in Tokyo, each with its own special features: for luxury shopping, there’s Ginza, for young women’s fashion, there’s Shibuya and for anime and electrical goods there’s Akihabara. Shinjuku is “a town for everybody that has just about anything.”

With six railways running through it, Shinjuku Station is a major terminal. In just one day 3.46 million passengers pass through this station, the largest amount in the world, a fact that has been recognized in the Guinness Book of Records. Shinjuku Station has six adjoining department and specialty stores: Lumine 1, Lumine 2, Luminesto, Keio, Odakyu and Odakyu Halc.

These stores have their own special features. On the seventh floor of Lumine 2 is “Lumine the Yoshimoto,” a comedy theater. Run by Yoshimoto Creative Agency, many comedians from its stable perform at daily shows.

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Omoide Yokocho

 

To the north of Odayku department store is Omoide Yokocho, an area with a nostalgic feel. The narrow alleyways of Omoide Yokocho are lined with tiny eateries, the majority of which are yakitoriya (restaurants that serve grilled chicken on a skewer). Walking down these streets, the smoke and smell of yakitori is enticing. The spot is crowded with office workers, couples and tourists in the evening, and is also popular among non-Japanese.

The west exit of the station is a bus terminal. Limousine buses depart from here to Narita and Haneda airports. Night busses to local cities are popular among young people as it’s possible to travel cheaply, while sleeping. Behind the bus terminal are electronic discount stores, such as Yodobashi Camera, and the beyond that is a business district filled with skyscrapers.

One of these skyscrapers is Tokyo Metropolitan Office; its viewing platform is a popular sightseeing spot, visited by approximately 1,800,000 tourists a year. From there which you can view the whole of Tokyo, including Tokyo Skytree, Tokyo Tower and Mt. Fuji. Volunteer guides give humorous explanations about the view in English, Chinese and Korean. On the first floor is Tokyo Tourist Information Center, where leaflets with sightseeing information and PCs are available.

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A viewing platform at Tokyo Metropolitan Office
Tokyo Tourist Information Center

 

From the south exit of the JR station, you can see Takashimaya department store. Inside the department store you can find Tokyu Hands, a large DIY store. A few minutes’ walk from the department store is Shinjuku Gyoen, an oasis for city dwellers. It has an elegant traditional Japanese garden and in spring is a well-known spot for cherry blossom viewing.

At the east exit, Studio Alta is used as a meeting spot and Shinjuku Dori, the main shopping street, runs away from here towards the east. On this street is the large bookstore, Kinokuniya, and Bicqlo (a store which is a collaboration between Big Camera and Uniqlo), further down is Marui department store and Isetan department store. In this vicinity there are a variety of different restaurants.

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Bicqlo / Isetan department sore

 

Leaving by the east entrance and heading north you soon come to Yasukuni Dori. Beneath this street is “Subnade,” a huge underground shopping mall. Crossing Yasukuni Dori, you will come to Kabukicho, Japan’s largest entertainment district. It’s packed with recreational facilities and restaurants, including movie theatres, pachinko parlors (much loved by Japanese) and game arcades.

Kabukicho is also an adult entertainment area. There are many adult entertainment establishments and adult video shops. Among these are host clubs where male hosts entertain rich women and off-duty hostesses. Pictures of handsome hosts are displayed in front of these clubs. In recent years a cleanup campaign has been carried out by the Metropolitan Government and an association of local small businesses, so harassment of tourists has practically died out. The northern part of Kabukicho is the love hotel (special hotels for couples) district.

Shinjuku Goldengai is in the east next to Kabukicho. Its old fashioned narrow alleys are packed with tiny bars. Though each bar fits only about ten around its counter, customers can enjoy a conversation with the mama (female proprietor) and other customers. Many customers are involved in the media or cultural arts, be they people in the movie or theatre business, novelists, writers or journalists. You may even come across some famous people.

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Kabukicho / Manga bookstore

 

Next door to Goldengai is the scarlet-colored Hanazono Shrine. Its peaceful grounds are encircled by trees. Stalls are set up in its grounds on festive occasions. About five minutes’ walk from Hanazono Shrine to the east is Shinjuku-nichome, an area packed with gay bars. Many gay celebrities who appear on TV started out here.

As you can see, Shinjuku is rich in variety. For this reason, it’s much loved by people, because men and women of all ages can visit without feeling out of place. In a survey of foreign tourists, Shinjuku was chosen as the town that most lived up to people’s expectations.

Official Tokyo Travel Guide

[2013年3月号掲載記事]

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東京には、高級ショッピングは銀座、若い女性のファッションは渋谷、アニメと電気製品では秋葉原というように、独自の特色を持つ街がたくさんあります。新宿は、「何でもあるみんなの街」です。

新宿駅は6つの鉄道が乗り入れる巨大なビッグターミナルです。一日の乗降客は346万人で、ギネスブックにも世界一と認定されています。新宿駅にはルミネ1、ルミネ2、ルミネエスト、京王、小田急、小田急ハルクの6つの百貨店・専門店が隣接しています。

これらの店はそれぞれの特色を持っています。ルミネ2の7階にはお笑い専門劇場「ルミネtheよしもと」があります。多くのお笑い芸人が所属するよしもとクリエイティブ・エージェンシーが運営している劇場で、毎日公演を行っています。

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思い出横町

 

小田急デパートの北側には、レトロな雰囲気の「思い出横町」があります。細い路地には、焼鳥屋を中心とした屋台風の小さな食堂が並んでいます。この通りを歩くと、焼鳥を焼く煙とにおいが食欲をさそいます。夕方からは仕事帰りのサラリーマン、カップル、さらには観光客などで混み合います。外国人にも人気のあるスポットです。

駅の西口はバスターミナルになっています。ここから成田空港や羽田空港へのリムジンバスも発着しています。また、地方都市への深夜便は寝ている間に安く行けることから若者に人気です。バスターミナルの先にはヨドバシカメラなどの家電量販店があり、その先は高層ビルが立ち並ぶビジネス街です。

高層ビルの一つに都庁があり、東京が一望できる展望台は人気の観光スポットで、年間約180万人が訪れます。ここからは東京スカイツリー®、東京タワー、富士山も見えます。ボランティアガイドがユーモアをまじえながら英語、中国語、韓国語で案内してくれます。1階には東京観光情報センターがあり、外国語で書かれた観光案内のパンフレットや観光情報を自由に検索できるパソコンがあります。

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都庁の展望台/東京観光情報センター

 

JR南口からは髙島屋百貨店が見えます。ここには大きなDIY店の東急ハンズもあります。そこから徒歩数分で都民の憩いの場所である新宿御苑へ行けます。日本庭園は風情があり、春は桜の名所としてもよく知られています。

東口には待ち合わせ場所として利用されるスタジオアルタがあります。そこから東へのびる新宿通りはメインショッピングストリートです。大型書店の紀伊國屋、ビックカメラとユニクロがコラボしてできたビックロ、その先にはマルイや伊勢丹百貨店があります。この周辺にはさまざまなレストランもあります。

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ビックロ/伊勢丹百貨店

東口を出て北へ進むと、すぐに靖国通りに着きます。この通りの地下には巨大な地下ショッピング街、サブナードがあります。靖国通りを渡ると、日本一の歓楽街の歌舞伎町があります。ここには、映画館をはじめ、日本人が大好きなパチンコやゲームセンターなどの娯楽施設や飲食店などが密集しています。

歌舞伎町は風俗の街でもあり、風俗店やアダルトビデオ店がたくさんあります。その中にお金持ちの女性やホステスを相手にしたホストクラブもあります。店の前には、イケメンホストの写真がずらりと貼られています。近年は東京都と地元商店組合が浄化キャンペーンを行ったため、観光客とのトラブルはほとんどなくなりました。歌舞伎町の北側はラブホテル(カップル専用のホテル)街です。

新宿歌舞伎町の東に接して、新宿ゴールデン街があります。ここには狭い路地に古き良き時代の小さなバーが密集しています。バーには10人ほど座れるカウンターがあるだけで、ママ(女性のオーナー)や他のお客との会話を楽しみます。ここに来るお客には、映画や演劇、作家、ジャーナリストなど、メディアや文化的なビジネスに携わる関係者がたくさんいます。有名人との思わぬ出会いもあります。

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歌舞伎町/コミック店

 

ゴールデン街の隣には、朱色の花園神社があります。境内は木々に囲まれています。縁日には境内に屋台がたくさん並びます。花園神社から徒歩で東へ5分ほどで、ゲイバーが集まる新宿二丁目へ行けます。テレビに出演する有名なゲイタレントがここからたくさん生まれました。

このように、新宿はバラエティーに富んでいます。そのため、男女、年齢に関係なく集える街として多くの人に愛されています。外国人旅行者のアンケートでも、新宿は東京で一番満足した街に選ばれています。

東京の観光公式サイト

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