初めて明かされるルパンと仲間たちの出会い

[From April Issue 2011]

Lupin III Episode 0: First Contact (Directed by OHARA Minoru)

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Lupin III was originally based on an action-manga magazine serial that ran for about two years starting in 1967. It was then turned into an animated TV series years later, at which time the magazine resumed publishing as an accompaniment. Though comical, the Lupin III series are well-liked by all generations for the characters’ philosophies and style.

Monkey Punch, the writer of Lupin III, was inspired by Maurice LEBLANC’s “Arsène Lupin.” The series’ main character is supposed to be the original character’s grandson. He steals treasures all over the world and is hunted for by each country’s police forces. Millionaires and crime organizations want him dead. But he really isn’t a treasure hunter or collector. His raison d’être is in the art of the steal.

This program was specially broadcast in 2002. It tells of how four characters encountered one another: Lupin III, who is nimble and good with disguises, but also easily excitable with a weakness for beautiful women; JIGEN Daisuke, quiet and stubborn, but a crack shot; ISHIKAWA Goemon, a master fencer, who is a direct descendent of ISHIKAWA Goemon, a historically famous Japanese thief and, MINE Fujiko, the beauty who uses men to get money and jewels. Inspector ZENIGATA also makes an appearance as he attempts to incessantly track them all down.

The setting is New York City. At the request of a female journalist, Jigen begins to recount his encounter with Lupin. It happened while he was working as a bodyguard for the mafia boss, Galvez. Jigen spotted Lupin sneaking into Galvez’s residence to steal an unbreakable metal tube harder than diamonds. A shootout ensued and Lupin gave up, fleeing without it.

Later on, Fujiko, who is being pursued by Japanese police, successfully steals the tube with her boyfriend Brad. However, now she needs the “key” to open it. Brad is then killed by one of Galvez’s men. So, she uses Lupin to get it for her. Meanwhile, Inspector Zenigata and Goemon finally arrive in New York. Zenigata is after Fujiko while Goemon is searching for a special, steel-cutting sword.

It turns out that the sword that Goeman is after is the key to cutting open the tube. Contained within the tube are instructions detailing how to reproduce the metal’s indestructible formula. The four come into contact with one another as enemies who are all seeking the same treasure. Initially, they deceive and try to kill each other, eventually having no other choice but to join forces in order to bring down the Galvez gang while eluding Zenigata and the New York Police Department.

As Jigen finishes his story, Goemon, Fujiko and another person also named Jigen all arrive on the scene. It seems that the person the journalist was talking with was really Lupin in disguise. Quickly, the four disappear before the story’s veracity could be checked. The journalist then looks back onto the Federal Reserve Bank, where the four thieves are trying to break in, with Zenigata in hot pursuit, as the film ends. 

[2011年4月号掲載記事]

ルパン三世 EPISODE 0:ファーストコンタクト(大原実監督)

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原作は、1967年から約2年間、漫画雑誌に連載されたアクション漫画。数年後にテレビアニメ化され、それに合わせて漫画連載も再開された。コミカルながら、主人公たちの美学や流儀が描かれ、子どもから大人まで幅広い年齢層から支持されている。

原作者モンキー・パンチは、モーリス・ルブランの「怪盗ルパン」をヒントに作品を生み出した。主人公のルパン三世は、アルセーヌ・ルパンの孫という設定で、世界中で財宝を盗み出し、各国の警察から追われ、大富豪や犯罪組織から命を狙われている。しかし、財宝そのものより、いかに鮮やかに盗み出すかに魅力を感じている。

本作は、スペシャル番組として2002年にテレビ放映された。身軽で変装術に長けるがお調子者で美女に弱いルパン三世、もの静かで頑固な性格ながら超一流の拳銃使い次元大介、日本史に名を残す盗賊・石川五右衛門の子孫で剣豪の石川五ェ門、男を利用して金や宝石を手に入れる美女・峰不二子の4人の出会いが描かれている。彼らを追い続けることになる警視庁の銭形警部も登場する。

舞台はニューヨーク。女性記者に頼まれた次元が、ルパンとの出会いを語り始める。それは、次元がマフィアの親分ガルベスの用心棒をしていた頃のことだった。ガルベス邸に潜入し、ダイヤモンドよりも硬い金属製の筒を盗もうとしたルパンは、次元に発見される。二人は撃ち合うが勝負はつかず、ルパンは筒をあきらめて逃げる。

その後、日本の警察から追われていた不二子が、ボーイフレンドのブラッドと組んで筒を盗み出す。だが、筒を開けるには「鍵」が必要だった。ガルベスの手下にブラッドを殺された彼女は、ルパンを利用して鍵を盗ませる。そんななか、銭形警部と五ェ門がニューヨークにたどり着く。銭形は不二子を追い、五ェ門は、鋼鉄でも斬れるという斬鉄剣を追い求める。

鍵とは筒を斬るための刀であり、それこそが五ェ門が探し求める斬鉄剣であることが明かされる。そして、筒の中にはその金属の作り方が記された巻物が入っている。同じ財宝を求めて4人は敵として出会う。だまし合い、命を奪い合おうとするが、ガルベス一味を倒し、銭形とニューヨーク市警から逃れるため、協力し合うことになる。

こうして昔話を終えた次元の前に、五ェ門、不二子、そしてもう一人の次元が現れる。記者に話をしていたのは、次元に変装したルパンだったのだ。記者が話の真意を確認する間もなく、4人は姿を消す。記者が振り向いた先には連邦準備銀行がある。その銀行を襲う4人と、彼らを追う銭形の姿が映し出され、映画は終わる。

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