• More Places Offering Halal Food

    [:ja][2015年6月号掲載記事]

    日本にムスリム(イスラム教徒)はあまり多く住んでいません。しかし近年、ビジネスや観光目的で日本に来るムスリムが、特に東南アジアから増えています。そのため、イスラム教の戒律を守った食品「ハラルフード」の需要が増大しています。それにともなって、一般の日本人がハラルフードを口にする機会も増えつつあります。
    ハラルフードの特徴は、豚肉、豚に由来する成分、アルコールを使っていないことです。その他、食肉をイスラム法の規定に従って処理していることなど細かい決まりがあります。イスラムの宗教団体によって認められるとハラル認証が下ります。ハラル認証は国や団体によって基準に違いがあります。日本では、非イスラム国であることを考慮した「ローカルハラル」、二大禁忌である豚と酒を避けた「ムスリムフレンドリー」などで認証をとるケースが一般的です。
    2014年12月、東京・四谷にオープンしたカラオケ店「まねきねこ四谷三丁目店」は、カラオケだけでなく一般的な日本食と同じ調理のハラルフードが楽しめます。ハラ
    ルフードは、イスラム法の規定を守っているという点以外は、一般的な食べ物と変わりません。四谷三丁目店には日本人も含む非ムスリムも多く来店します。お酒を飲むこともできます。お酒用の容器はハラルフードの食器とは別のシンクで洗われるなどの配慮がされていて、イスラム法の規定が守られています。
    東京の新大久保には「イスラム横丁」と呼ばれる通りがあります。近くのビルの一室がモスク(イスラム教の礼拝所)になっているため、ムスリムが多く集まります。そのためこの通りやその付近にはハラルフードを売る店やレストランが増えました。ハラルフードを目当てに訪れる人の多くは外国人のムスリムですが、近年の日本ではエスニック料理が人気なので、エスニック料理の調味料などを求めて日本人もやってきます。
    ムスリムの留学生が増えているため、大学でも学食にハラルフードのメニューを設けるようになりました。学食は学生以外の人も利用できるので、観光客や近所のビジネスマンなどが、ものめずらしさからハラルフードを注文する姿が見られます。

    201506-1-2

    美濃吉

    おもてなしの精神からハラルフードを導入する例もあります。京都にある江戸時代から続く料亭、美濃吉では、お客がお酒を口にしたくないならそれに対応するという考えから「ムスリムフレンドリーコース」をつくりました。豚肉はもともと使用していなかったため、調理でお酒を使わないだけでできました。
    牛肉などはハラル対応の業者から購入し、包丁類はハラルと非ハラルの料理で分けています。現在では、ムスリムの取引先を接待する日本人ビジネスマンが同じメニューを口にするようになっています。

    文:砂崎良[:en][From June Issue 2015]

    Not many Muslims (those who follow the Islamic faith) live in Japan. But the number of Muslim visitors – especially from South East Asia – to Japan for business or tourism has been on the rise in recent years. Demand for “Halal food” – food and drink prepared according to the precepts of the Islamic faith – is therefore increasing. Because of this tendency, there are increasing opportunities for non-Muslim Japanese to try Halal food.
    Halal food contains no pork ingredients, nor any alcohol. Besides this, there are meticulous guidelines concerning, among other things, how meat should be treated. If an Islamic organization judges that the conditions are met, Halal certification is granted. Standards of Halal certification vary depending on the country and the organization. In Japan, most establishments get “local Halal” certification – which takes into consideration the fact that Japan isn’t a Muslim country – or “Muslim friendly” certification for not using the two taboo ingredients of pork and alcohol.
    “Manekineko Yotsuya San-chome-ten” is a karaoke venue that opened in Yotsuya, Tokyo, in December 2014. It’s popular with Muslim tourists from abroad as they can not only enjoy karaoke, but also sample Halal Japanese food which is nevertheless prepared in the same way as typical Japanese food.
    Halal food is different from non-Halal food only in that it’s prepared according to Islamic guidelines. Many non-Muslims, including Japanese, visit Yotsuya Sanchome-ten. It’s also possible to drink alcohol there if you want. Care is taken to follow to Islamic guidelines; for instance, tableware used for alcohol is washed in a different sink than tableware used for Halal food.
    In Shin-Okubo, Tokyo, there’s a street called “Islam Yokocho.” Many Muslims gather there because a room in a nearby building is used as a mosque. Therefore, more and more shops and restaurants selling Halal food have appeared on this street. Although it’s mostly foreign Muslims who go there for Halal food, some Japanese also go to buy seasoning for ethnic cuisine – which is recently fashionable in Japan.
    Some college cafeterias have introduced Halal dishes for the increasing number of Muslim students from abroad. Since these cafeterias are open to non-students, it’s possible to see tourists and local businessmen ordering Halal food out of curiosity.

    There are also cases where Halal food is served out of a spirit of hospitality. Minokichi, a Kyoto restaurant whose history dates back to the Edo era, has created a “Muslim-friendly Set Menu” for customers who don’t want to drink alcohol. Since the restaurant has never used pork, all it had to do was avoid using alcohol in its food preparation.
    Minokichi buys beef and other ingredients from Halal distributors and uses separate cutlery for Halal food. Japanese businessmen today eat the same food as the Muslim clients they entertain.

    Text: SAZAKI Ryo[:]

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  • New-Style Inns at Hot Springs Offer Lodging Without Meals

    [:ja][2015年6月号掲載記事]

    温泉宿といえば通常1泊2食付きです。宿の食事は旅の楽しみでもありますが、食事が付くことで料金は高くなります。食事が付かない低価格の素泊まりの温泉宿はこれまでもありましたが、ほとんどが長期滞在して体を癒す湯治客向けの簡素なものでした。近年、その2つの宿の長所を取り込んだ新しい形の温泉宿が増えています。
    大分県別府市の鉄輪温泉で2012年に開業した素泊まり専用宿「癒しの宿 彩葉」はすべての客室が温泉付きの離れというぜいたくな造りです。アメニティーも充実しており館内には無料のドリンクサーバーもあります。料金は2名1室利用の場合、平日1名8,640円(税込)から。温泉宿としては安めに設定されています。
    彩葉を運営する株式会社ニューグロリアリゾートでは、大分県の別府温泉と湯布院温泉で11の温泉旅館を経営しています。そのうちの3軒が素泊まり専用です。「1泊2食にこだわっていては多種多様化するお客様のニーズにこたえることができないと考えました」と宿のチーフ、日野正剛さんは説明します。
    近隣に飲食店が多かったことも素泊まり宿にした大きな要因です。また、食事のサービスがないことでお客が時間にしばられずに行動できるようになるのではないかとも考えました。開業後、利用客は予想通り20~30代のカップルや幼児連れの若い夫婦が多く、「部屋でのんびりするよりも街を散策される方のほうが多いようです」と日野さんは話します。

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    街のねどこ kinsui

    昨年7月、兵庫県城崎温泉の旅館「錦水」は別館をリニューアルし、素泊まり専用の宿「街のねどこkinsui」をオープンしました。錦水は1泊2食付きで平均18,000円ですが、街のねどこは1泊5,000円(税込)で泊まることができます。
    錦水でも素泊まりプランは扱っていましたが、利用する設備やサービスの面から価格はどうしても8,000~9,000円になっていました。城崎には学生カップルの観光客が多く、オーナーの大将伸介さんは、彼らが利用しやすい価格にするためにはもっと思い切る必要があると考えました。
    宿泊費を抑えるためにタオル類の貸し出しは有料、布団も自分で敷きます。本館の内湯を利用する場合は有料です。そのかわり湯めぐりパスの「ゆめぱ」を使って城崎温泉の7つの外湯に無料で入ることができます。「宿の外のお風呂や飲食店を利用することで、城崎の街全体を楽しんでもらえる機会をつくれればと思いました」。街のねどこという名前にも街歩きを満喫し寝るときだけ帰るという、その思いを込めたと大将さんは話します。
    大将さんは、低価格でシンプルに旅館という文化を楽しみたい若いお客と外国人客が増えていると実感しています。宿泊費の安い街のねどこを旅の拠点にし、京都に日帰り旅行をする観光客もいます。新しいスタイルの温泉宿が生まれたことによって、利用方法も広がりつつあります。

    文:市村雅代[:en][From June Issue 2015]

    Inns at hot springs usually offer half board accommodation – i.e. one night’s lodging with breakfast and dinner. Although meals are a part of the pleasure of traveling, they increase the expense. Up until now low-cost lodging that doesn’t include meals has been on offer, but most of these are simple accommodations aimed at people staying long-term at a spa for health reasons. Recently more and more new-style hot spring hotels that offer the advantages of both types of lodging are appearing.
    Opened in Kannawa Onsen (Hot Springs), Beppu City, Oita Prefecture in 2012, “Iyashinoyado Iroha,” an inn that offers lodging without meals, is lavishly constructed; all of its guest rooms are cottages set apart from the main building with their own hot springs. It’s well fitted out with amenities, including a free-of-charge drinks dispenser. When a room is occupied by two people, the fee for one person a night on a weekday starts from 8,640 yen, including sales tax. For a hot-spring inn, this price is rather low.
    New Gloria Resort, Co., Ltd., which operates Iroha, has 11 hot-spring inns in Beppu Hot Springs and Yufuin Hot Springs – both in Oita Prefecture. Among these, three exclusively provide lodging without meals. “We thought we could not meet the diversifying needs of our guests if we stuck to offering half board only,” explains, HINO Masatake, manager of the inns.
    One of the main factors affecting the company’s decision to offer accommodation without meals was the large number of restaurants in the neighborhood. The reasoning being that without a meal service, guests would be free to act as they pleased without being tied to a schedule. After opening, many of the guests have been couples in their 20s and 30s, as well as young married couples with small children. “It seems that most guests prefer to walk around the town rather than to relax in their rooms,” says Hino.

    Hot Spring Inn Kinsui in Kinosaki Hot Springs, Hyogo Prefecture opened “Machi no nedoko kinsui” – a refurbished annex dedicated to providing lodging without meals – in July 2014. While Kinsui offers a one night package including two meals for one person for around 18,000 yen, it costs 5,000 yen per night, including tax, to stay at Machi no nedoko.
    Although Kinsui already had plans to offer lodging without meals, bearing in mind the facilities and services provided, the charge had to be at least 8,000 or 9,000 yen. Seeing as there were many student couples among the sightseeing guests in Kinosaki, owner TAISHO Shinsuke thought that a bold step was required in order to make accommodation available to these people.
    To keep the accommodation charges low, towel rental is available for a fee, and guests themselves have to lay out their own futon. They are charged if they use the indoor bath in the main building. But, this includes a “Yumepa” pass that allows them to use seven other outdoor baths in Kinosaki Hot Springs without charge. “I thought that, by allowing our guests to use baths and restaurants outside our inn, we would give them the opportunity to enjoy the whole town of Kinosaki,” Taisho says. The name “Machi no nedoko” conveys Taisho’s idea that the inn is a place to sleep at after enjoying a walk around town.
    Taisho feels that the number of young guests and international guests who want to enjoy the culture of a Japanese- style inn at a low-price without any hassle is increasing. Some sightseeing guests use the low-priced Machi no nedoko as a base to travel from when they take day trips to Kyoto. With the advent of new-style hot spring inns, the ways people use them are expanding, too.

    Text: ICHIMURA Masayo[:]

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  • Bringing Japanese Pop Culture to the World

    [:ja][2015年6月号掲載記事]

    TOKYO IDOL PROJECT
    2015年3月、日本のアイドル文化を国内外へ発信する「TOKYO IDOL PROJECT」がスタートしました。フジテレビ、コンテンツ事業局アカウントプロデューサー、濵田俊也さんは記者会見で話しました。「アイドルの魅力をアイドルファンの方だけでなく一般の方にもお届けし、2020年の東京オリンピックに向けて日本と東京の盛り上がりをお手伝いしたいです」。
    記者会見には、でんぱ組.inc、アイドリング!!!、ベイビーレイズJAPAN、Negicco、HKT48の5組のアイドルも出演して歌を披露しました。そして、「日本各地にすばらしいアイドルがたくさんいるということを伝えたい」「アイドルを通して日本のよさを知ってもらいたい」と抱負を語りました。
    日本の芸能界では多くのアイドルが活躍しています。たいていは2人組から数十人の女の子または男の子のグループです。美しさや歌、ダンスのうまさより、かわいらしさや親しみやすさ、がんばっている様子が人気となる傾向があります。最近は、特定の商品や地域のPRを目的とするご当地アイドルも各地にいて、アイドルの活動はますます多彩になってきています。
    日本のアイドルファンの特徴は、パフォーマンスを見るだけでなく、好きなアイドルがより有名になることやグループ内で昇格することを熱心に応援することです。そのため、ファンを対象とした握手会などのイベントには多くの人が集まり、テレビで生放送されるほど規模が大きくなることもあります。アイドルやそのファンが起こすムーブメントは日本のポップカルチャーの一つとなり、外国、特にアジアでも人気が高まっています。
    TOKYO IDOL PROJECTは、このようなアイドル文化をより盛り上げるために始まりました。アイドルの活動や魅力をテレビ、ウェブ、雑誌、新聞、ラジオなどさまざまなメディアで伝えます。取り上げられるのは主に女性アイドルで、主要コンテンツは現在のところ4点です。
    その一つ「TOKYO IDOL FESTIVAL」は2010年から行われている大規模なアイドルイベントです。2014年は138組のアイドルが出演し、4万人以上の観客が集まりました。今年は8月1日と2日に東京のお台場で開催されます。
    TOKYO IDOL PROJECT LIVEはTOKYO IDOL PROJECTの基幹コンテンツで、毎月日本の各地で行われる予定です。TOKYO IDOL WEBは記事の掲載やライブの動画配信などを行う世界最大級のアイドルポータルサイトです。コラムニストによるアイドル論を載せるなどアイドルの再定義を目的としているのが特徴です。TOKYO IDOL PROJECT TVではTOKYO IDOL PROJECT LIVEの公演の様子やアイドルの最新情報などを伝えます。
    TOKYO IDOL PROJECT [:en][From June Issue 2015]

    TOKYO IDOL PROJECT
    In March 2015, the “TOKYO IDOL PROJECT” to promote Japan’s idol (pop star) culture in and outside Japan, was launched. HAMADA Shunya – who works as an account producer for the Content Division of Fuji TV – stated at a press conference for the event, “By communicating the appeal of idols, not just to their existing fans, but also to the general public, I hope to get the nation and Tokyo fired up about the Tokyo Olympics in 2020.”
    Five groups of idols – Denpagumi. Inc., Idoling!!!, Babyraids JAPAN, Negicco and HKT48 – made an appearance at the same press conference to perform songs. They then talked about their ambition “to let people know Japan has wonderful idols in every region” and “to help the world discover positive aspects of Japan through us idols.”
    A large number of idols are active in Japan’s entertainment business. Most are all female or all male groups with two to a few dozen members. As a rule, their popularity is based not on their beauty, nor on their singing and dancing abilities, but on their cuteness, friendliness, and dedication. Nowadays, idols have branched out into different fields; for instance there are also so-called local idols whose role is to advertise a particular product or region.
    Typically, Japanese fans not only watch their favorite idol’s performance but also root enthusiastically for them to become more famous, or for their status to rise within the group. That’s why many people attend fan events such as meet-and-greet sessions. Some of these events are large enough to be broadcast live on TV. Idols and the movements spawned by their fans have become part of Japan’s pop culture and their popularity is on the rise overseas, more particularly in Asia.
    The TOKYO IDOL PROJECT was launched to further promote this idol culture. It broadcasts details of the idols’ activities and charms through various media, including television, the web, magazines, newspapers, and radio. It’s mostly female idols that are covered and at the time of writing, there are four main points through which the campaign is run.
    The TOKYO IDOL FESTIVAL is one of these projects and is a large scale event that has been held since 2010. In 2014, 138 groups of idols performed and more than 40,000 spectators attended. This year it’ll be held on August 1 and 2 at Odaiba, Tokyo.
    TOKYO IDOL PROJECT LIVE is the main vehicle for TOKYO IDOL PROJECT and will be held every month in different parts of Japan. TOKYO IDOL WEB is one of the world’s largest idol websites offering, among other things, articles, and videos of lives shows. The website is unusual in that it aims to redefine idols by publishing essays about idols by its columnists. TOKYO IDOL PROJECT TV broadcasts clips from concerts and provides up-to-date information about idols.
    TOKYO IDOL PROJECT [:]

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  • Numazu Deepsea Aquarium & Coelacanth Museum

    [:en][From June Issue 2015]

    This aquarium is the only one in the world that has coelacanth – so called living fossils that are protected by the Washington Convention – on display. There it’s possible to see five mounted coelacanth, two of which are cryogenically preserved. Also exhibited are deep-sea creatures found in Suruga Bay, Japan’s deepest bay. Additionally, you can enjoy observing the movements of species including giant isopods and chambered nautilus, and observe unusually shaped creatures collected from around the world in their natural habitats.
    Access: A 15 minute bus ride to Numazu-ko from the south exit of Numazu Station on the JR Tokaido Line.
    Opening hours: From 10 am to 6 pm (It’s possible to enter up until 30 minutes before closing.)
    Dates: Open throughout the year except for temporary closures.
    Admittance: 1,600 yen for senior high school students or adults, 800 yen for children or junior high school students, 400 yen for infants aged four or over, 100 yen discount for senior citizens aged 65 or over (with identification).
    Numazu Deepsea Aquarium & Coelacanth Museum[:]

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  • Gyu-Kaku

    [From June Issue 2015]

    Gyukaku, a chain of grilled meat restaurants, has 602 shops in Japan and additional branches overseas. Most are located near train stations. You can grill your own meat, either at the counter or at a table. Although the prices are set at reasonable levels for the young target market, there’s also a 1,980 yen dish (for two or three people) of top quality red meat (beef fillet steak). Desserts, such as ice cream, are popular, too. As a children’s menu is available, the whole family can enjoy themselves.

    [No.1] Kalbi with a Secret Recipe Salty Sauce 490 yen

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    This special salty sauce, served when the chain was first established, has made a reappearance. Sun-dried salt in the sauce brings out the savory flavors of the meat.

    [No.2] King Skirt Steak 790 yen

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    Generous slices of tender skirt steak. Relish the juiciness. Miso-garlic and salt-butter flavors are available.

    [No.3] Cotton Candy Sukiyaki Kalbi 590 yen

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    Kalbi (beef ribs) with a cotton candy topping. A warishita sauce is added while it’s being cooked. If dipped in a beaten raw egg mix, it tastes as sweet as sukiyaki.

    Availability and prices vary depending on the restaurant.
    The number of restaurants printed as of April 1, 2015.
    Gyu-Kaku[2015年6月号掲載記事]

    牛角は国内602店舗の他、海外にも展開している焼き肉チェーン店。主に駅の近くにある。カウンターでもテーブルでも自分で焼いて食べる。若い人をターゲットにリーズナブルな料金設定になっているが、一皿1,980円(2~3人分)の極上赤身肉(牛フィレ塊焼き)もある。アイスクリームなどのスイーツも人気。子ども向けのメニューもあるので家族で楽しめる。

    【No.1】秘伝の塩ダレカルビ 490円

    特製塩ダレは創業時の味を再現したもの。天日塩を使用して肉のうま味を引き出した、くせになる味。

    【No.2】王様ハラミ 790円

    やわらかくて厚切りのハラミ。ジューシーさが楽しめる。味噌にんにく味と塩バター味がある。

    【No.3】わたあめすき焼きカルビ 590円

    カルビの上にわたあめが乗っている。火にかけて割り下(下地の味付け)をかける。卵にからめて食べれば、甘めのすき焼きの味。

    店舗により販売の有無、価格は異なる。
    2015年4月1日時点の店舗数。
    牛角

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  • Japanese Songs Ending with Vowel Sounds Are Beautiful

    [From June Issue 2015]

    Nahid NIKZAD
    Singer, Presenter and Translator
    “An Islamic Revolution occurred in my native country in 1979. Although traditional songs kept being broadcast, songs sung by female solo singers, and American songs – that had been popular until then – were prohibited. However, since I loved singing, I kept singing in the house,” says Nahid NIKZAD from Iran, laughing. Nahid is a singer who sings at international events, in Iranian restaurants, and in Persian (Persia is the former name of Iran) carpet shops in Japan. She also reads Iranian poems aloud in the Persian language and in Japanese at live music clubs, and gives lectures about Iranian music at universities.
    Nahid was born in a small town on the coast of the Caspian Sea. She studied botany at Ferdowsi University of Mashhad. During her time at university, she went to a language school to learn English. After graduation, she heard about a farm that was doing a project with Japan International Cooperation Agency (JICA) and was looking to hire an English-speaker. She applied and was hired. “English helped me more than botany,” she says, laughing.
    After that, through personal connections she made during her time with JICA, she worked for Japan External Trade Organization (JETRO). “I became fond of sincere Japanese people, who kept their promises and were punctual,” she says. And so, she married a Japanese man she’d met at work and moved to Japan. “Because I thought I would live here for a long time and raise my children here, I enrolled at a Japanese language school and studied the language eight hours a day,” she says.
    One year later, her Japanese was almost perfect. Four years later, she passed Level One (Now N1) of the Japanese-Language Proficiency Test. Wanting to continue working after getting married, she looked for a job and was hired as a presenter for the Persian Section of NHK World Radio Japan.
    “I experienced difficulties because of cultural differences,” says Nahid. “My husband prioritized work over home and said he could not decline invitations to drinking parties with his colleagues. If that was the case, it was puzzling that he could turn down dinner with his own family. Another strange thing was that Japanese do not directly decline invitations. I was shocked to be turned down without being directly told why,” she says.
    Nahid tried to understand Japanese culture, because she thought that any country that had developed to such a level, must have its good points. Nevertheless, she felt isolated. “The approach to childcare seemed strange to me, but was not strange to friends that were also mothers. When I asked my husband, he agreed with these mothers. Being isolated, I grew lonely, and began to shout at my children more frequently.”
    Nahid felt that she had to change and decided to study singing, an activity she loved. “At first, it was difficult, because I had never sung to musical accompaniment,” she says, smiling wryly. After a while, she was invited to sing Persian folk music at international exchange events and to perform live; this led to more singing work.
    Recently, she often sings Japanese songs, too. “Japanese sentences often end with a vowel, so the note sung can be lengthened to sound very pretty. I love the melodies of children’s songs, too. In the future I would like to introduce Iranian poems translated into Japanese and would like to sing Japanese children’s songs translated into Persian. ”
    Persian Music Seda Facebook[2015年6月号掲載記事]

    歌手、アナウンサー、翻訳家
    ナヒード・ニクザッドさん
    「母国イランは1979年にイスラム革命が起きました。伝統的な曲は放送されていましたが、女性のソロ歌手による歌やそれまで流行していたアメリカの曲は禁じられました。でも私は歌が大好きだったので、家の中でいつも歌っていました」とイラン出身のナヒード・ニクザッドさんは笑います。ナヒードさんは歌手で、日本各地の国際交流イベントやイラン料理店、ペルシャ(イランの古名)じゅうたん販売店などで歌っています。ライブでイランの詩をペルシャ語や日本語で朗読したり、大学でイラン音楽についての講義をしたりしています。
    ナヒードさんはカスピ海沿岸の小さな町に生まれ、フェルドーシー大学で植物学を学びました。大学時代、語学学校に通って英語も学びました。卒業後、ある農場が日本のJICA(国際協力機構)と共にプロジェクトを進めていて英語を話す人を募集していると聞き、応募して採用されました。「植物学より英語が役立ちました」と笑います。
    その後、JICAで培った日本人の人脈から、JETRO(日本貿易振興機構)でも仕事をしました。「約束や時間を守る誠実な日本人が大好きになりました」と話します。そして職場で知り合った日本人男性と結婚して来日しました。「ずっと日本に住んで子育てもするのだからと思ったので日本語学校に入り、一日8時間ぐらい勉強しました」。
    1年後にはほぼ完璧な日本語を話せるようになり、4年後には日本語能力試験1級(現在のN1)に合格しました。結婚後も働きたかったので仕事を探したところ、NHKワールドラジオジャパン、ペルシャ語セクションでアナウンサーとして採用されました。
    「文化の違いには苦しみました」とナヒードさん。「夫が家庭や家族より仕事を優先し、同僚との飲み会は断れないと言います。それならどうして家族との夕食は断れるのか私には納得できませんでした。また、招待しても日本人ははっきり断りません。行きたくないと言ってくれた方がわかりやすいのにとショックを受けました」。
    ナヒードさんは、日本がこんなに発展したのは日本文化にいい点があるからだと考えて理解しようとしました。それでも孤独感が募りました。「私が変だと思う育児方法を、ママ友たちは変だと考えません。夫に聞いてみると、ママ友たちと同じ考え方をします。私だけとけこめていないと感じてさびしくなり、子どもをどなってしまうことが多くなりました」。
    これではいけないと思ったナヒードさんは、大好きな歌を勉強しようと思い立ちました。「イランでは伴奏にあわせて歌うことがなかったので最初は難しかったです」と苦笑します。やがて国際交流イベントでペルシャ民謡を披露するようになったり、ライブに誘われるなど、歌の仕事が増えていきました。
    最近は日本語の歌もよく歌っています。「日本語は開放的な響きの母音が語尾に来るので、長く伸ばして歌うときの音がとてもきれいですね。童謡のメロディーも大好き。今後はイランの詩を日本語に訳して紹介したり、日本の童謡をペルシャ語に訳して歌いたいです」。
    Persian Music Seda フェイスブック

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  • Promoting Health through “Measuring Devices”

    [From June Issue 2015]
    201506-8
    Tanita
    In Japan, every household has a bathroom scale (health meter), and most nowadays keep track of your body composition. Besides your weight, these scales can also measure, body fat percentage, muscle mass, metabolic rate, visceral fat, and more. The history of body composition monitors dates back to the days of bathroom scales and body fat meters. After putting bathroom scales on the market, Tanita Corporation (Itabashi City, Tokyo Prefecture) launched the world’s first scale to measure body fat percentage by simply standing on it.The compan
    y was founded in 1944. In those days, rather than producing health monitoring devices, it manufactured metallic products, such as cigarette cases. Before long the company was producing gadgets that were ahead of their time, such as electric kettles, and electric lighters. Then the scales department was founded, and Tanita began selling measuring devices.
    Since Tanita was established, the company has capitalized on its technological expertise to launch technology, products, and services that were unprecedented, either in Japan or worldwide. These products included sleep meters to measure quality of sleep and electronic meters to measure urine sugar levels – which are closely related to blood glucose levels. These were all created out of the company’s desire to “promote people’s health by monitoring it.”
    The Tanita name has become better known since the publication in 2010 of “The Staff Cafeteria of Tanita, Body Fat Scale Maker” (published by Yamato Shobo). The book contains recipes for meals served at the head office’s staff cafeteria. Comprising of a soup with three side dishes, these set meals contain approximately 500 kilo calories and three grams of salt. Positive feedback from readers can be summarized as follows: “After sticking with this diet, I have a healthier body.”
    In 2012, the “Marunouchi Tanita Cafeteria” opened its doors in the Marunouchi business district in Tokyo. The restaurant was created because so many readers had commented that they’d like to eat at the staff cafeteria. A professional spec body composition monitor is installed in the restaurant and a registered dietitian gives health and diet advice based on the measurement results in a consultation room.
    Two kinds of meals are available – daily specials or meals that are served according to the day of the week – and just like the staff cafeteria, it’s self-service. The recommended serving of rice is 100 grams. By the effective use of dashi stock and spices and by not over boiling the vegetables, care is taken to ensure that the low calorie count and low salt content does not adversely impact on the taste of the meal.
    Fureai Hiroba Plaza within the grounds of Tanita’s head office is open to the public. It has a 150-meter walking and running track and a “Health Trail” with stones of difference shapes that stimulate pressure points on the sole. The space is also used for the benefit of the local community.
    Tanita Corporation
    Text: ITO Koichi[2015年6月号掲載記事]

    タニタ
    日本ではどの家庭にも体重計(ヘルスメーター)がありますが、今は体組成計が主流です。体重以外に体脂肪率や筋肉量、基礎代謝量や内臓脂肪レベルなどをはかることができます。体組成計の歴史は体重計、体脂肪計にさかのぼります。株式会社タニタ(東京都板橋区)は体重計を発売後、世界初の、乗るだけではかれる体脂肪計を発売しました。
    同社の設立は1944年。当時は健康計測機器ではなく、シガレット・ケースなどの金属加工メーカーでした。やがて電気ポットや電子ライターなど、時代を先取りするさまざまな商品を次々に手掛けました。さらに、はかり事業部を設置し、はかる商品を発売してきました。
    タニタは設立以来、独自の技術力を高め、日本初・世界初の技術や商品、サービスなどを世の中に送り続けてきました。たとえば、睡眠の状態をはかる睡眠計、血糖値と関係の深い尿糖値をはかる電子尿糖計があります。どれも「はかる」を通して人々の健康づくりに貢献するという同社の願いから生まれたものばかりです。
    タニタの名前がより一層知られるようになったのは、2010年に発行された本「体脂肪計タニタの社員食堂」(大和書房発行)でした。これは本社の社員食堂のメニューをまとめたレシピ本です。どれも一汁三菜の定食スタイルで500キロカロリー前後、塩分3グラム前後。「続けて食べることで健康的な体に変わった」などの声が寄せられました。
    2012年にはビジネス街である東京・丸の内に「丸の内タニタ食堂」がオープンしました。多くの読者から、社員食堂で食べてみたいという声が寄せられたからです。ここでは、プロフェッショナル仕様の体組成計を設置し、管理栄養士が計測結果と健康と食事に関するアドバイスをするカウンセリングルームがあります。
    ここで出されるメニューは日替わりと週替わりの2種類で、社員食堂と同じセルフサービス式。ごはんは100グラムをすすめています。だしやスパイスをきかせたり野菜をゆで過ぎないようにしたりすることで、カロリーや塩分が低くてもおいしさを損なわない工夫をしています。
    本社内の敷地にはふれあい広場があり、一般に開放しています。ウオーキングやジョギングが可能な1周約150メートルのコースや、形の異なる石を敷き詰め足のつぼを刺激する「健康小径」などが設けてあります。地域貢献の場としても利用されています。
    株式会社タニタ
    文:伊藤公一

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  • The Secret to Having Fun with Japanese Study is Making Friends

    [From June Issue 2015]

    Ari TAMAT
    “I like Japanese architecture. Buildings in Europe are regulated because of the history of its cities, but in Japan, unique buildings keep popping up. In addition to this freedom of design, there is abundant funding available to implement advanced architectural technology. All this drew me to Japan,” says Ari TAMAT, from Indonesia. He speaks Japanese fluently and his pronunciation is perfect.
    Because of his father’s work as a scientist, Ari grew up in both Indonesia and Australia. “As a child, I spoke English better than Indonesian,” he says. “My father had traveled to Japan several times for work, and told me that Japan was the most technologically advanced nation in Asia and that the people were nice. That’s partly why I chose to study abroad in Japan.”
    A scholarship from the Japanese government enabled Ari to study in Japan. “I had already enrolled at the prestigious Institut Teknologi Bandung, but because I was going to study abroad, I dropped out after the first six months. I learned hiragana, katakana and basic conversational Japanese in Jakarta before I came to Japan in the spring of 1994.”
    He attended a Japanese school affiliated with Tokyo University of Foreign Studies, and during the course of one year acquired a proficiency in Japanese sufficient to graduate from high school. “Japanese grammar and pronunciation were not as difficult as I had imagined, but kanji were difficult to learn,” he says. “At the Japanese school we studied about 13 kanji every day. I practiced them repeatedly by writing and reading them out loud. I also tried to memorize them as pictures, to understand the concepts behind them and to compare their current meanings in Japanese with their original meanings in Chinese.”
    I think the reason my Japanese improved quickly is that the teachers and the program at the Japanese school were great. I was able to remember my lessons because the teachers made the classes fun by telling a lot of jokes,” says Ari. “Moreover, my classmates were exchange students from all over the world. We lived in the same dorm and used Japanese to communicate, which helped a lot, too.” In addition, Ari made Japanese friends outside his Japanese school; he joined an exchange group and in order to create more opportunities to use Japanese, participated in activities with Japanese people.
    Ari studied architecture at Yokohama National University. “The biggest difficulty I had was not being able to read my professors’ messy handwriting,” Ari laughs. “College life was very enjoyable. Together with my classmates, I designed and actually built a beach hut and constructed a booth for a school festival.” He went on to graduate school at Tokyo University and majored in city planning.
    Ari got a job in the real estate industry. “I didn’t have trouble using Japanese, but I struggled with business etiquette because I didn’t study it in college,” he laughs. “By observing my superiors and bosses, I learned how to exchange business cards, where to stand in an elevator, and where to sit in a room. In order to learn honorifics, I would recommend using them as often as possible so they come to you naturally,” he says.
    Now he works in finance. “I’m interested in work assisting Japanese companies to expand into Indonesia’s booming economy,” says Ari. “But I like Tokyo a lot, so I would prefer to keep on living here. What’s great about Tokyo is that it’s one of the largest cities in the world, and brings together unique places such Shinjuku and Asakusa,” he says with a mischievous smile.
    Text: SAZAKI Ryo

    [2015年6月号掲載記事]

    アリ・タマットさん

    「日本の建築が好きです。ヨーロッパは街に歴史があるのでその規制を受けていますが、日本では奇抜なビルがどんどん建ちます。デザインが自由にできる上、それを実現できる建築技術と資金があるからです。それにひかれて日本に来ました」とインドネシア出身のアリ・タマットさんは言います。その日本語は流ちょうで発音も正確です。

    アリさんは科学者である父親の仕事の都合で、インドネシアとオーストラリアを行き来して育ちました。「インドネシア語より英語の方が得意な子どもでした」と言います。「父は仕事で何回か日本へ行き、日本はアジア一の技術大国で民族性もいいと話してくれました。それもあって留学先に日本を選びました」と言います。

    アリさんの留学は日本政府の奨学金で実現しました。「名門のバンドン工科大学に入学していたのですが、留学が決まったので半年で退学しました。ジャカルタでひらがなとカタカナ、日常会話を学んでから1994年の春に来日しました」。

    日本では東京外語大学附属の日本語学校に通い、1年間で高校卒業レベルの日本語を身につけました。「日本語の文法と話し言葉は意外と簡単です。でも漢字は難しいですね」と言います。「日本語学校では、毎日13個くらいの漢字を習いました。何度も何度も書いて読んで練習しましたよ。漢字を絵として覚えようとしたり、概念を理解しようとしたり、今の日本での意味を元の意味や中国での意味と比べたりして頭に入れました」。

    「日本語の上達が早かったのは、その日本語学校の先生とカリキュラムが良かったからだと思います。先生が冗談をたくさん言う楽しい授業だったのでよく覚えられました」とアリさん。「それにクラスメートは世界各地から来た留学生仲間でした。同じ寮で暮らしていて、共通語が日本語だったのもよかったですね」。また、日本語学校の外でもアリさんは日本人の友達をつくり、交流サークルで一緒に活動することで日本語を使う機会を増やしました。

    アリさんは横浜国立大学で建築を学びました。「苦労したのは、先生の書く字が汚くて読めなかったことです」と笑います。「大学生活はとても楽しかったです。学生たちでデザインして実際に「海の家」(海水浴客のための仮設の休憩所)を建てたり、学園祭ではブースを手作りしたりしましたよ」。その後は東京大学の大学院に進んで都市計画を専攻しました。

    アリさんは不動産業界に就職しました。「日本語能力で苦労はしませんでしたが、ビジネスマナーで苦労しました。大学では習いませんから」と笑います。「名刺交換の仕方やエレベーターの乗る位置、部屋の中で座るべき場所など、先輩や上司を見ながら学びました。敬語は、使うと覚えるので話す機会をつくるといいですよ」とアドバイスします。

    現在は金融の仕事をしています。「インドネシアの景気がいいので、ゆくゆくは日本企業の進出を助ける仕事をしてもいいかなと思っています」とアリさん。「でも好きな東京に今後も住み続けたいです。新宿や浅草など個性的な街が集まって世界屈指の巨大都市を成しているのが魅力ですね」と茶目っ気たっぷりにほほえみました。

    文:砂崎良

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  • Story of a Boy who Wants to Toughen Up

    [From June Issue 2015]

    Is it Wrong toTry to Pick up Girls in a Dungeon?, Cover of first issue

    Is it Wrong to Try to Pick up Girls in a Dungeon?
    In Japan, “light novels” are a literary genre. Written for young people in a light and easy style, many use cartoonish images on their covers and in their illustrations. This manga adaptation of a novel won the first prize in the new work category at the “These light novels are great! 2014” Awards. It’s been serialized in Young GanGan magazine since 2013 and four volumes of the series have been published so far.
    Set in a dungeon similar to those found in video games, it’s the story of a boy who wants to toughen up. The dungeon is a maze divided into several levels in which all kinds of ferocious monsters appear. Those who venture into the dungeon obtain “fairy stones” by killing monsters.
    “Gods,” “elves,” and “prums” (a tribe of dwarfs), live alongside “humans” in Ororio, a megalopolis built above the dungeon. The main character Bell CRANEL is a typical human in that he is pursuing wealth and women in the dungeon. He is not an accomplished adventurer, but he dreams of impressing cute girls by killing monsters in front of them.
    One day, seeking an encounter with a woman, Bell sets off on an adventure and ascends to the level above. There, he’s attacked by the Minotaur, but is saved by a girl called Ais WALLENSTEIN. Bell falls in love with the beautiful Ais, who has long blond hair and golden colored pupils, and hopes to become as tough as she is.
    All adventurers are members of “Familia,” each of which is centered round a deity. Each deity grants its adventurers powers to fight monsters with and is sustained by the fairy stones that the adventurers bring back. It’s a mutually beneficial relationship and Bell believes that by joining a Familia one becomes part of the deity’s family.
    Bell’s Familia is led by the goddess Hestia, and he is the only member. They have difficulties making ends meet and Hestia works part time, even though she’s a goddess. Moreover, she gets heavily in debt after asking a friend to make a weapon that only Bell can use. As a result, she has two part time jobs. She cares so much for Bell that she even forgets her divine pride and hopes to one day become his lover.
    As his love deepens for Ais, Bell’s skill as an adventurer improves. Because he’s genuine and kind, it’s not only Hestia who gives him a helping hand, but also other women he encounters. The goddess Freya takes a fancy to him and attempts to lure him away from Hestia. As he matures, even Ais begins to care about Bell.
    The attraction of this story is not only in seeing how this boy becomes a man by battling monsters, but also how each awkward romance develops.[2015年6月号掲載記事]

     

    ダンジョンに出会いを求めるのは間違っているだろうか

    日本には「ライトノベル」と分類される小説があります。若い人向けに軽妙な文体で書かれており、表紙や挿絵にはまんがのような絵が使われることが多いです。これは「このライトノベルがすごい!2014」新作部門で1位になった同名のまんがです。2013年からヤングガンガンにて連載されており、コミックスは4巻まで発売されています。

    ゲームの世界ではよく出てくる「ダンジョン」を舞台に、強くなりたいと願う少年の物語。ダンジョンとはいくつもの階層に分かれている迷宮で、さまざまな種類の凶暴なモンスターが現れます。ダンジョンを冒険する者はモンスターを退治することで「魔石」を手に入れます。

    ダンジョンの上に築き上げられた大都市、オラリオには「ヒューマン(人間)」の他、「神」「エルフ」「パルゥム(小人族)」などが暮らしています。主人公、ベル・クラネルは、ダンジョンで大金や美女との出会いを求める、どこにもいるヒューマン。冒険者としてのレベルは低くても、かわいい女の子の前でかっこよくモンスターを倒すことを夢見ています。

    ある日、ベルは女の子との出会いを求めて冒険したくなり、自分のレベル以上の階層へ行ってしまいます。そこでミノタウロスに襲われますが、アイズ・ヴァレンシュタインという少女に救われます。長い金髪と金色の瞳を持つ美しいアイズを好きになったベルは、彼女のように強くなりたいと願います。

    冒険者は皆、神を中心とする「ファミリア」に所属しています。神はモンスターと戦うための能力を冒険者に授け、また、冒険者がとってくる魔石によって養ってもらいます。利用し利用される関係ですが、ファミリアに加わることは神様の家族になることだとベルは考えています。

    ベルの所属するファミリアは、女神ヘスティアと二人だけです。生活は苦しく、ヘスティアは神であるにもかかわらずアルバイトをしています。しかも、友達に頼み込んでベル専用の武器を作ってもらったため、巨額のローンを背負います。そのためアルバイトはかけもちです。ベルのためなら神としてのプライドも捨てられるほどで、いつかベルと両思いになりたいと願っています。

    ベルがアイズを思う気持ちに比例して、ベルのレベルはどんどんアップします。純粋でやさしいベルを、ヘスティアだけでなくまわりの女性たちも応援するようになります。女神フレイヤはベルを気に入り、ヘスティアから奪おうとします。アイズもまた、急成長するベルのことを意識するようになります。

    モンスターとの戦いを通して少年が成長するところだけでなく、それぞれの不器用な恋の行方も見どころです。

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