神になろうとした青年の数奇な運命

[From April Issue 2015]

201504-9-1

Death Note, Cover of issue 1.
Original story: OBA Tsugumi. Illustrated by: OBATA
Takeshi Published by Shueisha Ltd.


Death Note
This story portrays the fate of a young man who comes into possession of “Death Note,” a notebook that enables him to control death itself. The tale was serialized in “Weekly Shonen Jump” from December 2003 to May 2006. In Japan alone 30 million copies of the entire series have been printed, and it has also been translated into a number of different languages around the world. It’s hugely popular both at home and abroad.
One day YAGAMI Light picks up a black notebook with the words “DEATH NOTE” written on it. Instructions written on the back of the front cover state that simply by writing a person’s name in the book it’s possible to kill them. Some days after, the notebook’s owner, the death god Ryuk, appears before him. But Light is not astonished because having already used the notebook to indiscriminately kill criminals, he has come to believe that the notebook possesses a mysterious power.
There are various restrictions on using the Death Note. Most important being that the name and the face of the victim must match. Light kills a succession of brutal criminals, whose names and faces appear on the news. When this series of suspicious deaths occurs, it’s not long before a rumor begins to circulate that a righteous killer named “Kira” is going around executing bad guys. This has been Light’s intention all along.
By playing the part of Kira and executing criminals, Light carries out his plan to control people through fear and thereby create a world free of crime. “I will become the God of my new world,” Light declares to Ryuk. At the same time, at the request of Interpol, the mysterious master detective “L” begins looking into the case. By having information on brutal criminals released at different times in different countries, L measures the timing of executions. From this he determines that Kira is in the Kanto region of Japan.
Light schemes to completely wipe out all the FBI agents sent to investigate the case. Before long L himself comes to Japan. L joins a team heading up the investigation into Kira – a team that includes Light’s own father YAGAMI Soichiro. L eventually comes, on the basis of internal information leaks, into contact with Light and begins to suspect that Light is in fact Kira. Aware he is attracting suspicion, Light also approaches L and offers to help out with the investigation.
As the battle of wits between the two unfolds the investigation is thrown into chaos when AMANE Misa, a second person suspected of being Kira, arrives on the scene. By manipulating Misa, who adores Kira, Light successfully eliminates L before he’s able to prove that Light is Kira. L’s death, however, is never made public, and Light takes over as a second L, making it seem as if the investigation is still progressing. Behind the scenes, a new world is on its way to being realized.
A few years later, devotees, who worship Kira as a god, spread throughout the world, and the armies and police agencies of other countries can no longer oppose him. Just when Light is only one step away from dominating the world, two successors to L, Mello and Near, stand in his way. And the three are embroiled in one final showdown. The fate and ultimate demise of Light, who is obsessed with his mission to dispense justice, touches on the universal theme of the “perils of justice.”
Text: HATTA Emiko

[2015年4月号掲載記事]

201504-9-1

デスノート1巻表紙。
原作:大場つぐみ まんが:小畑健。 集英社発行。
© 大場つぐみ・小畑健/集英社

デスノート

人の死を操ることができる「デスノート」を手に入れた青年の運命を描く物語。2003年12月から2006年5月まで週刊少年ジャンプに連載されました。日本国内でのシリーズ累計発行部数は3,000万部で、世界各国でも翻訳されています。国内外ともに人気の高い作品です。

ある日、夜神月は「DEATH NOTE」と書かれた黒いノートを拾います。表紙の裏には、名前を書き込むだけで人を殺すことができるという説明が書かれていました。数日後、ノートの持ち主である死神リュークが現れますが、月は驚きません。ノートが不思議な力を持つ本物だと確信していたからです。月はすでにノートを使って、何人もの犯罪者を殺していました。

デスノートには様々な制約があります。基本になっているのは、名前と顔が正しく一致していなければならないというルールです。月は名前と顔が報道されている凶悪犯を次々に殺していきます。連続して起こる不審な死に、いつしか悪人を処刑する正義の殺し屋「キラ」のうわさが広がり始めます。それこそが月の狙いでした。

月は犯罪者を処刑するキラを演じながら、恐怖によって人々を支配し、犯罪のない世界を作る計画を進めていたのです。「新世界の神になる」と月はリュークに宣言します。一方、国際警察の依頼により、謎の名探偵Lが動き始めていました。Lは凶悪犯の情報を公開する時間を国ごとに変えて、処刑されるタイミングを計ります。そしてキラが日本の関東地方にいると推理します。

FBI捜査官を送り込んだものの、月の策略により全員が死亡。ついにL自身が日本へやって来ます。Lが参加したキラ捜査本部には、月の父親である夜神総一郎がいました。内部からの情報もれを追っていたLは月に接触し、彼こそがキラではないかと疑うようになります。月もまた、疑われていると知りながらLに近づき、捜査への協力を申し出ます。

お互いに探り合いながら頭脳戦を繰り広げるうちに、第2のキラとして弥海砂が登場し、捜査は混乱します。月はキラを崇拝する海砂を利用して、Lが月をキラだと証明する前にLを殺すことに成功します。しかしLの死は公表されず、月が2代目のLとなり、表面上は捜査が続けられます。その裏で、新世界の実現は着実に進んでいました。

数年後、キラを神とあがめる信者は世界中に広がり、各国の軍や警察もキラに逆らえなくなっていました。世界を支配するまであと一歩というところで、Lの後継者メロとニアが立ちふさがります。そして3者が絡み合う最終決戦へとなだれ込んでいくのです。自らの正義に取りつかれた月のたどる運命と結末は、「正義の持つ危うさ」という普遍的なテーマを物語っています。

文:服田恵美子

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