If Manga is Engaging, it’s Welcomed by Readers Worldwide

[From April Issue 2015]
201504-3
In February 2015, the awards ceremony for the Eighth International Manga Awards was held in Minato City, Tokyo Prefecture. It’s an open contest for manga created outside Japan. It’s organized by Japan’s Ministry of Foreign Affairs and the Japan Foundation – a cultural organization specializing in international cultural exchanges and Japanese language education. The Japan Cartoonists’ Association and publishers of manga magazines are also involved. This time, 317 works from 46 countries/regions were submitted and 15 of them won awards. The award winning works from Asia, the West, the Middle East and Africa reflected the continuing expansion and development of manga culture.
Gold and Silver Award winners are invited to Japan to meet Japanese cartoonists and to visit publishers and other manga-related sites. This year’s Gold Award was given to Nambaral ERDENEBAYAR from Mongolia. Luo mu from China, Ben WONG from Malaysia, and 61Chi from Taiwan were selected for the Silver Award. Though 61Chi had a prior engagement, the other three winners came to Japan.
“Bumbardai,” Erdenebayar’s award winning work, depicts the close relationship of a nomadic mother and child. “I want to continue depicting the traditional life of nomads. I’d also like to explore the subject of Mongolian folklore,” says Erdenebayar. “I loved Doraemon as a child. I went to the Fujiko・F・Fujio Museum during this stay in Japan and it was like a dream come true.”
Luo mu, who won her award for “Mr. Bear,” a story about a boy in a bear costume, has been drawing manga for only a year or two. “I’m still quite inexperienced when it comes to drawing manga and constructing stories, so I was both surprised and delighted when I learned about the award,” she says. “I’ll continue to do my best now that I’ve been commissioned to do a series. I’d like to create heart-warming works in the future.”
Ben Wong who won his award for “Atan,” a story about a boy and a water buffalo, is a talented cartoonist who’d already won an award at the first International Manga Awards. “I became a manga writer because I thought it was a good business opportunity. My entrepreneurial spirit was stimulated by the possibility of success and by the risks involved,” he says. “From now on, I’d like to expand into educational manga,” he said about his ambitions for the future.
“There was a time when it was said that Japanese manga wasn’t up to world standards. Japanese cartoonists, however, instead of trying to adapt to this, only depicted what would please readers,” said cartoonist SATONAKA Machiko, chief judge. “In whichever country manga is drawn, readers will welcome it as long as it’s fun. And by sharing stories, we get to know about each other’s cultures,” she said, giving words of encouragement to the winners.
“The level of the art work was so high and the stories were so well constructed that these works might as well have been published in Japan,” says SAITO Yuko from the Cultural Affairs and Overseas Public Relations Division of the Ministry of Foreign Affairs. “I hope these awards will one day be loved by cartoonists and readers throughout the whole world.” The application period for the next International Manga Award is expected to be from mid-April to late May.
International Manga Award
Text: SAZAKI Ryo[2015年4月号掲載記事]
201504-3
2015年2月、東京都港区で第8回国際漫画賞の授賞式が行われました。この賞は公募制で、日本国外で制作されたまんがを対象にしています。日本の外務省と海外の文化交流や日本語教育を行っている文化団体の国際交流基金が主催。日本漫画家協会やまんが雑誌を発行している出版社なども協力しています。今回は46の国と地域から317作品が集まり、15作品に賞が与えられました。受賞作にはアジア、欧米、中東、アフリカの作品があり、まんが文化の広がりと発展が感じられました。
最優秀賞と優秀賞の受賞者は日本に招待され、日本の漫画家と交流したり、出版社やまんがに関わりのある場所を訪問したりします。今回の最優秀賞はモンゴルのナンバラル・エルデネバヤルさんに贈られました。優秀賞には中国の落木さん、マレーシアのベン・ウォンさん、台湾の61Chiさんが選ばれ、都合のつかなかった61Chiさんを除く3名が来日しました。
エルデネバヤルさんの受賞作品「ボンバルダイ」は、遊牧民の生活を通して母と子の絆を描いたものです。「これからも遊牧民の伝統的な生活を描きたいです。モンゴルの民話も題材にしたいですね」とエルデネバヤルさん。「子どもの頃、ドラえもんが大好きでした。今回の来日で藤子・F・不二雄ミュージアムに行けて夢のようです」。
クマの着ぐるみを着た少年の話「クマさん」で受賞した落木さんは、まんがを描き始めてまだ1、2年です。「まんがの描き方もストーリーの作り方もまだまだ未熟ですので、受賞を知ったときにはとても驚き、同時に嬉しかったです」と言います。「新しい作品の連載も決まったのでがんばりたいです。心温まる作品を描いていきたいですね」。
少年と水牛の物語「アタン」で受賞したベン・ウォンさんは、第1回国際漫画賞でも受賞した実力者です。「私が漫画家になったのは、ビジネスチャンスがあると思ったからです。リスキーですが成功も狙える点にベンチャー精神を刺激されました」と言います。「今後は、教育まんがにも手を広げていきたいですね」と抱負を語ります。
「日本のまんがは世界のスタンダードに合っていないと言われた時代もありました。でも日本の漫画家たちはそれに合わせようとはせず、読者が面白いと思うものだけを描いてきました」と漫画家の里中満智子審査委員長は述べました。「どこの国の人が描いたまんがでも、面白ければ読者は受け入れます。そして物語を共有することで、私たちはお互いの文化を知ることができます」と受賞者を激励しました。
「どの作品も、日本で発表されてもおかしくないと思うほど絵のレベルが高く、ストーリーも巧みでした」と外務省文化交流・海外広報課の齋藤有子さんは言います。「この賞が世界中の漫画家や読者に愛される賞になるといいですね」。次回の国際漫画賞の募集期間は4月中旬から5月末の予定です。
国際漫画賞
文:砂崎良

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