Popular TV Programs Allow Foreigners to See Their Countries Through Japanese Eyes and Vice Versa

[From March Issue 2015]

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Chihara Brothers in “Far Away Neighbours”


Broadcasting a variety of programs 24 hours a day, 365 days a year, in Japan there are numerous TV stations and this includes one public channel, five major private TV channels, local stations, BS, and CS. Among the programs broadcast, there are many that feature foreign countries and non-Japanese people. Those introducing the lives of Japanese living overseas and the lives of non-Japanese in Japan are popular.
In “Far Away Neighbours” celebrities drop in on Japanese living in places rarely visited by ordinary Japanese citizens. This series, broadcast on the TV Asahi channel and its network, is mainly hosted by the Chihara Brothers comic double act. The appeal of this program as a documentary is its portrayal of visiting celebrities grappling with riding small busses and trying to make the right connections in order to reach their destination, as well as the way it introduces the real lives of local people.
Since many of the people visited are the only Japanese in the area, they cannot rely on the embassy or local Japanese communities and have had to solve problems on their own. In most cases, being far from Japan means that life can be rather inconvenient. The ups and downs of their lives up until the present day and their courage in overcoming these difficulties are highlighted in the show.
Broadcast by the TBS network, “The World’s Japa-zuma” is a program that features the lives of Japanese women who have married non-Japanese men and are living overseas. When it’s revealed how these woman came to move overseas for marriage, the footage is discussed in the studio by celebrities and non-Japanese women living in Japan. The hosts are the comic duo Bakusho Mondai.
One of the highlights of the program is in its detailed portrayal of the individual lives of these women, the difficulties they face in foreign countries and the cultural differences between them and their husbands. For instance, a woman who moved to New Zealand won sympathy of viewers because of the way she took care of her children while running a ranch with her husband. Her practically self-sufficient lifestyle stirred up feelings of curiosity and admiration in viewers.
“Why did you come to Japan?” is broadcast by the TV Tokyo network. To discover why people come to Japan, foreigners are interviewed at Narita International Airport. Sometimes, their special skills are introduced, as in the case of people who came to Japan to participate in a karate event. The individual responses of people coming from overseas and the variety of reasons for coming to Japan stir up the viewer’s interest.
In some cases, the coverage of people interviewed at the airport continues. A couple of Danish men appeared numerous times in the program because of their unique style of traveling which involved choosing a destination by blindfolding themselves and pointing at random to an open guidebook. The show is surprising to viewers because foreigners want to visit unusual places or even places Japanese people don’t know about. The witty commentary by the show’s hosts, comic due Bananaman, is also popular.

Text: SAZAKI Ryo[2015年3月号掲載記事]

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「世界の村で発見!こんなところに日本人」の千原兄弟


日本には、1局の公共放送と5局のメジャー民間放送、地方局、BS、CSなど多くのテレビ局があり、24時間365日、さまざまな番組が放送されています。その中には外国や外国人を取りあげている番組がたくさんあります。中でも外国で暮らす日本人の生活をテーマとしたものや、日本に来た外国人を紹介する番組が人気です。
「世界の村で発見!こんなところに日本人」は、一般的な日本人が通常行かない土地で暮らしている日本人を芸能人が訪問する番組です。主な出演者は、お笑い芸人コンビである千原兄弟で、テレビ朝日系列で放映されています。訪問する芸能人が外国で小さな乗り合いバスを苦労して探し乗り継いでいく様子や、観光地ではない町が取り上げられ、現地の人の生活ぶりが紹介されるところにドキュメンタリーとしての面白さがあります。
この番組で取り上げられる人は、その地域で唯一の日本人であるケースが多いため、問題が生じても大使館や現地の日本人コミュニティーなどを頼ることができず、自力で解決しなければなりません。たいていの場合、日本よりはるかに不便な生活です。今日に至るまでの波瀾万丈の人生や、困難を乗り越えてきたたくましさが見どころです。
「世界の日本人妻は見た!」は、外国人と結婚して海外で暮らす日本人女性の生活を紹介する番組です。TBS系列で放映されています。その日本人女性が海外へ嫁ぐに至った経緯や、現在の暮らしぶりが紹介された後、スタジオで芸能人や日本在住の外国人女性などがその内容について話し合います。司会はお笑い芸人コンビ、爆笑問題です。
この番組の見どころの一つは、女性の個性的な生き方や海外生活の苦労、配偶者との文化ギャップなどが細かく伝えられることです。例えば、ニュージーランドへ移住した女性のケースでは、夫と二人で牧場を経営しながら子育てに奮闘する姿が視聴者の共感を得ました。自給自足が中心の生活は珍しさとあこがれを感じさせます。
「YOUは何しに日本へ?」は、テレビ東京系列で放映されている番組です。成田国際空港などで外国人に「YOUは何しに日本へ?」と、日本に来た目的を聞きます。空手の大会に出るために来日した人には技を見せてもらうなど、その人の特技が披露されることもあります。来日した人の個性ゆたかな反応や、さまざまな来日理由が視聴者の関心をそそります。
空港でインタビューした人を取材し続けるケースもあります。あるデンマーク人男性の二人組は目隠しして旅行ガイドを開き、指差したところへ行くという旅行スタイルがユニークだったため、何回もこの番組に取り上げられています。外国人が日本で行きたがるところは、日本人にとっては珍しくなかったり未知の場所だったりするため、視聴者にとっては新鮮です。司会を務めるお笑い芸人コンビ、バナナマンのトークも人気です。

文:砂崎良

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