地ビールのおいしさを伝えたい

[From February Issue 2015]
201502-6
President of Minoh Brewery
OSHITA Kaori
Craft beer is attracting attention these days. The popular “Minoh Beer” was created in the pastoral city of Minoh, Osaka Prefecture. OSHITA Kaori is both company president and factory manager. “My mother and two younger sisters work with me. When I first helped out with the business, it felt like a part-time job as I was a student,” says Kaori. She was later drawn into the fun of beer making.
Minoh Brewery has won many major awards in Japan. Since 2009, it’s won awards six years in a row at international beer competitions. The success of this family run craft beer has been much discussed. Its international reputation has made this beer popular nationwide. “I could never have predicted that our Minoh Beer Stout would be chosen in the UK, the land of stout. It was quite a surprise. I was glad our longtime fans were also delighted,” says Kaori.
As the factory is small in size, it can only produce limited quantities, but great care is taken to brew the beer. Although beer production processes usually include filtration and heat treatment, Minoh Brewery does without them. “Bottling is done without filtering out the yeast. Freshness is the key, so we ship it cold and our customers also keep and sell it cold. Our beer is rich in vitamins and minerals, so it’s also beneficial for health and beauty,” says Kaori.
Minoh Brewery was founded in 1996 by Kaori’s father, OSHITA Masaji. It’s been 18 years since the company was established, and its owners have been through the ups and downs of the craft beer boom even to the extent that they had considered shutting down the business. Prominent in Japan’s craft beer industry, he sadly passed away two years ago.
Last year, a special beer to pay homage to Masaji’s memory was put on the market at the suggestion of a friend in the industry. This year, to mark the third anniversary of Masaji’s death, several companies produced beers bearing an image of him on them. Minoh Brewery itself released GOD FATHER3. “My father was a lively active man, everyone loved him. I’m glad he’s still remembered through beer.”
On the first floor of the factory cum head offices, there’s a tasting bar that can be visited for a fee. Neighbors can casually pop in here while taking a walk. Sometimes foreign tourists who have heard about the reputation of Minoh Beer also pay a visit. “We’ve been running this place since the company was established, because we’d like people to drink the beer as soon as it’s been made. Apart from our fixed holidays, we are open every day and at times it’s packed out,” says Kaori.
The company has been running a pub in Osaka City since 2004. “We aim to make Minho Beer something that can be easily enjoyed every day. It’s more fun if you think about which beer goes well with what kind of dishes,” says Kaori. “Real ale” matured in a barrel is served with a hand pump just like in a British pub.
They develop new products once every two months. “We have a wide range of some 120 types of beer. Some taste better if they aren’t too cold. I was inspired by foreign beers that used orange peel for our beer containing yuzu (a Japanese citrus fruit) from Minoh. I’d like to let more people know about the delicious taste of our different beers.” Kaori’s mission will continue into the future.
Minoh Beer Co., Ltd.
Text: KAWARATANI Tokiko[2015年2月号掲載記事]
201502-6
箕面ビール 代表取締役
大下香緒里さん
最近、地ビール(クラフトビール)が注目を集めています。自然豊かな大阪府箕面市で誕生して人気なのが「箕面ビール」。代表取締役と工場長を兼任しているのは大下香緒里さんです。「母と妹二人も一緒に働いています。最初にこの仕事を手伝った頃は学生だったので、アルバイト感覚でした」と香緒里さん。その後、ビールづくりのおもしろさに引きこまれます。
箕面ビールは国内の主要な賞を数多く受賞しています。2009年からは、世界のコンクールで6年連続金賞を受賞しました。家族企業の地ビールの快挙は、大きな話題になりました。世界的な評価を得たことが全国的な人気のきっかけです。「スタウト(黒ビール)の本場イギリスで、箕面ビールのスタウトが選ばれるとは予想していなかったので、驚きました。長年のファンも喜んでくれてうれしかったですね」と香緒里さん。
工場の規模が大きくないので生産量は限られていますが、手間を掛けたビールづくりをしています。ビールの製造工程ではろ過や熱処理することが多いのですが、箕面ビールはしていません。「酵母はろ過せずに、そのままびん詰めしています。鮮度が大切なため冷蔵で出荷し、納品先でも冷蔵して販売しています。ビタミンやミネラルが豊富なので、健康や美容にもいいですよ」と香緒里さん。
箕面ビールは1996年、香緒里さんの父、大下正司さんが始めました。創業から18年目になりますが、地ビールブームの浮き沈みを体験し、廃業を考えたこともあったと話します。正司さんは地ビール界を引っ張る存在でしたが、2年前に亡くなりました。
昨年、同業者の発案で正司さんを追悼するビールが発売されました。今年も三回忌に合わせて、正司さんをイメージしたビールが各社でつくられました。箕面ビールもGOD FATHER3を販売しました。「元気で働き者だった父は、皆からとても愛されていました。今でもビールを通して思い出してもらえるのはうれしいですね」。
工場兼本社の1階には、有料のテイスティングバーがあります。近所の人が散歩の途中に立ち寄る、気軽な場所になっています。評判を聞いた海外からの旅行客が訪れることもあります。「できたてを飲んでもらいたいと、創業時から続けています。定休日以外は毎日開けていますが、満席になってにぎわうこともありますよ」と香緒里さん。
2004年からは大阪市内に直営のパブを経営しています。「箕面ビールは、毎日気軽に楽しんでもらえるビールを目指しています。ビールと料理の相性を考えると、楽しさが広がりますよ」と香緒里さん。イギリスのパブのように、樽の中で熟成された「リアルエール」をハンドポンプで注いで提供しています。
2ヵ月に1度、新商品の開発も行っています。「ビールの種類は豊富で、約120種類あります。冷やしすぎない方がおいしく飲めるものもあります。箕面産のゆず入りのビールは、オレンジピールを使った海外のビールをヒントに考えました。様々なビールのおいしさを、広めていきたいですね」。香緒里さんの挑戦はこれからも続きます。
株式会社箕面ビール
文:瓦谷登貴子

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