イチローのヤンキース移籍と野球のルール

[From October Issue 2012]

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This July Ichiro, the Japanese star player for the Seattle Mariners, was suddenly traded to the New York Yankees. Baseball evolved in the USA, but, together with soccer, it is the most popular sport in Japan. So this news surprised Japanese.

Ichiro won seven consecutive batting titles in professional Japanese baseball. After moving to the Seattle Mariners, he did extremely well, scoring 200 hits a season for ten consecutive years, a record number in the history of major league baseball. He hasn’t been on top form these past couple of years, but is still a big star in the major league. Besides Ichiro, a few other Japanese players, such as pitcher DARVISH Yu, who joined the Texas Rangers this year, are doing well.

In Professional Japanese baseball there is the Central League and the Pacific League with six teams in each league. From around April to around October there are 144 matches in both leagues; the winning team becomes the league champion. Besides that the top three teams in each league compete against each other in a separate round of matches (the Climax Series) and the winner from each league qualifies for the Japan Series. The team that wins four games out of seven games in the series becomes the Japan Series Champion.

In Japanese baseball the Central League, in particular the Yomiuri Giants, has been popular for a long time. Thanks to superstar players NAGASHIMA Shigeo and OH Sadaharu, the Giants once won the Japan Series nine consecutive years in a row. However, in recent years the teams are more evenly matched and the franchise system has been widely accepted, so that each team enjoys its own popularity.

Baseball is enjoyed by both children and adults. Come spring and summer, NHK broadcasts the National High School Baseball Championships and the whole nation gets caught up in the excitement. In addition to this, baseball matches between universities or cities are also held. The standard of Japanese baseball is high; in the World Baseball Classic held once every four years, Japan has won twice in a row.

Baseball rules

Baseball fields are fan shaped. The outfield zone is covered with turf and the infield zone bare dirt, which marks out a square shape with a base placed at each corner. Nine players in a team are selected for a match. Teams play offence and defense nine times each and the team scoring the most amount of points wins. For offence, players go up to the batting box and hit the ball the pitcher throws.

If a player hits a ball that cannot be caught by the defense, it becomes a “hit” and that player goes to first base. If the ball is hit well, players can advance to second or third base. Points are scored when a player returns to home base. Points are also scored if the ball goes over the fence into the spectator’s stand and becomes a home run. If the ball is a “grounder” (the batted ball rolls or bounces along the ground) the player runs to first base. If the player can reach the base before a defensive fielder can arrive there with the ball, this constitutes a hit and the player is able to stay at first base.

Offence play continues till three players are out. When the batted ball goes out of the field, the player takes his turn again. When the pitcher’s balls do not fly over the home base four times, the batter walks to the first base. If the batter doesn’t take a swing at balls passing over the strike zone, or fails to connect with the ball even if he swings three times, he is out. 

[2012年10月号掲載記事]

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今年の7月、メジャー・リーグ・ベースボール、シアトル・マリナーズの日本人スタープレーヤーのイチローが、突然、ニューヨーク・ヤンキースに移籍しました。野球はアメリカで生まれたスポーツですが、日本ではサッカーと並び最も人気のあるスポーツであることから、日本人はそのニュースに驚きました。

イチローは日本のプロ野球で7年連続首位打者となりました。マリナーズに移籍した後も、メジャー・リーグ史上初となる10年連続200本安打を達成するなど大活躍しています。ここ2年は不調ですが、今でもメジャー・リーグのビッグスターです。イチローの他にも、今年テキサス・レンジャーズに入団したダルビッシュ有投手などの日本人プレーヤーがメジャー・リーグでも活躍しています。

日本のプロ野球にはセントラルリーグとパシフィックリーグがあり、それぞれに6チームずつあります。4月頃から10月頃まで各リーグで144試合を戦い、最も勝ったチームがリーグチャンピオンとなります。それとは別に、各リーグの上位3チームで数試合を争うクライマックスシリーズがあり、勝者は各リーグを代表して、日本シリーズへ進みます。日本シリーズでは、7試合のうち先に4勝したチームが日本チャンピオンとなります。

日本のプロ野球は長い間セントラルリーグ、とりわけ、巨人軍(読売ジャイアンツ)が人気でした。巨人は、かつて長嶋茂雄、王貞治というスーパースターの活躍で、9年連続日本一になりました。しかし、近年は各チームの実力の差が少なくなり、またフランチャイズ制がより受け入れられて、各チームはそれぞれに人気があります。

野球は子どもから大人まで親しまれています。春と夏にはNHKが全国高校野球選手権大会を全国放送し、国民は熱狂します。この他、大学野球や都市対抗野球なども行われています。日本の野球のレベルは高く、4年に1度行われるワールド・ベースボール・クラシックでは、2回連続で日本が優勝しました。

野球のルール

野球場は扇型にできています。外野一帯は芝生で、内野は土のままで四角くラインが引かれ、それぞれの角にはベースが置かれています。試合には1チーム9人のプレーヤーが選ばれます。攻撃と守備を各9回行い、得点を多くあげたチームが勝ちとなります。攻撃は、一人ずつバッターボックスに入り、ピッチャーが投げる球を打ちます。

守りの選手が捕れないところにボールを打てば、ヒットとなり1塁に進みます。よい当たりの場合には、2塁、あるいは3塁まで進めます。その走者がホームベースに戻ると得点になります。打ったボールが観覧席に入った場合にはホームランとなり、得点となります。当たりがゴロになった場合は、一塁に向けて走ります。ボールを持った野手が1塁を踏む前に打者が1塁ベースを踏めばヒットとなり、1塁に進みます。

3人の打者がアウトになるまで攻撃は続きます。打ったボールがフィールドの外に落ちた場合、打ち直しとなります。ピッチャーが投げた球がホームベースから4度はずれた場合には、打者は1塁に進みます。バットがストライクゾーンの上を通過する球を3度振らなかった場合、あるいは振っても当たらなかった場合にはアウトとなります。

1 Comment

  1. One of the greatest sports that I love is baseball. I had been a player myself for my hischool team.

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