永遠の命とは何かを問うSFアニメ映画

[From October Issue 2010]

Galaxy Express 999 (Directed by RIN Taro)

「銀河鉄道999」Blu-ray 発売中
5,250 円(税込)
発売元:東映アニメーション・東映ビデオ

This film is based on the science fiction, manga masterpiece written and drawn by artist MATSUMOTO Leiji. It was serialized in manga magazine format for about four years starting in 1977, and was later adapted for an animated television series, a musical and has appeared in many other forms. The film was released in 1979, and was followed by two other movies.

The story is set on a future Earth, where the hero, HOSHINO Tetsuro, is a boy whose mother is murdered while they travel to Megalopolis. From there, wealthy people become cyborgs, gaining immortality along with mechanical bodies. Some cyborgs hunt humans for fun. One day, Tetsuro tries to steal from a passenger a pass for the Galaxy Express 999, a train that travels between planets, but fails. While fleeing from the police, he is rescued by Maetel, a mysteriously beautiful woman who is the spitting image of his dead mother.

“I want to get a mechanical body and live an eternal life and travel in the Sea of Stars forever,” Tetsuro tells Maetel, adding that he will also kill Count Mecha, the character responsible for his mother’s murder. But in order to accomplish all this, he needs to board the 999 to the planet where mechanical bodies are given away for free. Maetel offers Testuro a pass for the 999 if he travels with her. And this is how their journey begins.

Their first stop is Titan where they are attacked by bandits who kidnap Maetel. Given a gun by an old lady, Tetsuro sets out for the bandits’ lair. Antares, the bandit leader, returns Maetel after he finds out that Tetsuro is a human like him. Learning of Testuro’s plan to fight Count Mecha, Antares advises him to, “Shoot before being shot. If you hesitate or flinch, you are done for.”

Emeraldas, a female pirate whom Tetsuro meets during his journey, informs him that Count Mecha’s Time Castle is located on the planet Heavy Melder. While wandering around planet, Tetsuro meets up with Tochiro, the only son of the lady who gave him the gun. But Tochiro soon dies, having been severely weakened by years of fighting. The villains then suddenly appear and attack Tetsuro. But fortunately he is saved by the pirate Captain Harlock, Tochiro’s best friend.

After Testuro sneaks into Time Castle, Antares comes to his rescue. Antares then sacrifices his own life to save Testuro, who eventually kills Count Mecha. However, Tetsuro soon realizes that happiness is not just about living forever, and that one can work hard and be considerate and kind to others only when life is finite. With that in mind, he is determined to destroy planet Andromeda, where mechanical people are created.

Finally, Tetsuro and Maetel arrive on Andromeda where he learns that it is ruled by her mother. Tetsuro feels betrayed by Maetel, who cannot forgive her. With the help of Emeraldas and Harlock, they all destroy the planet and return to the Earth on the 999. Tetsuro bids farewell to Maetel, who sets out on another journey.

[2010年10月号掲載記事]

銀河鉄道999(りんたろう監督)

「銀河鉄道999」Blu-ray 発売中
5,250 円(税込)
発売元:東映アニメーション・東映ビデオ

原作は、漫画家、松本零士の代表的なSF漫画として知られている。1977年から4年ほど漫画雑誌で連載され、テレビアニメやミュージカルなどジャンルを問わず取り上げられてきた。この映画は1979年に公開され、その後も続編が2本上映された。

近未来の地球が舞台。主人公は、メガロポリスに向かう途中に母を殺された少年、星野鉄郎。金持ちは機械の体とともに永遠の命を手に入れて機械人間になり、なかには貧しい人間を遊び半分に殺す者もいた。ある日鉄郎は宇宙の惑星を行き来する 999 号の定期券を乗客から盗もうとするが失敗する。警察に追われる鉄郎は、死んだ母そっくりな謎の美女メーテルに救われる。

鉄郎はメーテルに「機械の体になって永遠に生きて、永遠に星の海を旅したい」と語る。そして母を殺した機械伯爵をこの手で殺すのだ、とも。しかし、そのためには、999号に乗ってただで機械の体をくれるという星に行かねばならない。メーテルは、自分と一緒に旅をするのならただで定期券をあげると鉄郎に提案する。こうして二人の旅が始まる。

最初の停車駅はタイタン。二人は山賊におそわれ、メーテルはさらわれる。鉄郎はある老女から銃をもらい山賊のアジトに向かう。山賊のボス、アンタレスは、鉄郎が自分と同じ生身の人間だとわかるとメーテルを返す。さらに、鉄郎が機械伯爵と戦う計画を知り「撃たれる前に撃て。たじろいだり、ひるんだりしたら、お前の負けだ」と忠告する。

鉄郎は、機械伯爵が住む時間城がヘビーメルダーという惑星にあると、旅の途中で知り合った女海賊エメラルダスに教えられる。惑星をさまよううち、鉄郎は銃をくれた老女のひとり息子トチローと出会うが、長年の戦いで傷ついたトチローは間もなく死んでしまう。そこへ悪者が現れ鉄郎をおそう。運良く、鉄郎はトチローの親友、海賊キャプテン・ハーロックに救われる。

時間城にもぐり込んだ鉄郎のもとにアンタレスが駆けつける。アンタレスは自分の命を投げ出して鉄郎を助け、鉄郎は伯爵を殺す。だが、鉄郎は「永遠に生きることだけが幸せじゃない。限りある命だから、人は精一杯がんばるし、思いやりや優しさがそこに生まれる」と気づき、機械人間を作っている星「アンドロメダ」を破壊することを決意する。

こうして鉄郎はメーテルとともにアンドロメダに到着する。しかし、そこを支配するのはメーテルの母だった。鉄郎はメーテルに裏切られた気持ちになるが、メーテルも母を許せずにいた。エメラルダスやハーロックの力も借り、鉄郎とメーテルは惑星を破壊し、999号で地球に戻る。そして再び旅立つメーテルを鉄郎は見送るのだった。

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