高校生たちがジャズバンドを組む青春物語

[From June Issue 2010]

Swing Girls (Directed by YAGUCHI Shinobu)

「スウィングガールズ スタンダード・エディション」
DVD 発売中 ¥3,990(税込)
発売元:フジテレビジョン/アルタミラピクチャーズ/電通
販売元:東宝

This story takes place in a small town in the Tohoku region of Japan where 13 remedial high school students, including SUZUKI Tomoko (UENO Juri), are attending supplementary classes during summer vacation. One day, the school’s entire brass band, the one supporting the school’s baseball team, contracts a severe case of mass food poisoning. NAKAMURA Takuo, the only healthy band member left, tries to rebuild the band with new recruits. Tomoko and others who want to skip their supplementary classes, as well as some who enjoy playing music, join the band.

Soon a new, 17-member band is formed, led by timid Nakamura. Tomoko and the other girls complain about all the running and muscle training, but still the band starts taking shape. Eventually, as the original band members start to recover, Tomoko and her friends lose their positions. But the girls, who start to enjoy playing music, decide to form their own band at the beginning of the new semester. Nakamura, who did not fit in with the brass band, quits and joins them.

Tomoko and the other girls start working part-time to buy their instruments, but most of them end up spending their money on clothes and bags, and eventually quit the band. Four members including Tomoko, and Nakamura never give up and finally buy used saxophones and trumpets to form “Swing Girls and a Boy.” OZAWA, the Jazz-freak math teacher, then introduces them to the excitement of Jazz, and the band get into full swing.

The former band members decide to return when they hear how well Tomoko and the others thrillingly play together. One day, they find out that the “Tohoku Students Music Festival” is accepting applications, so they record an audition tape. However, Tomoko misses the deadline, eliminating any chance for them to take part in the contest. Tomoko still hasn’t told the truth, even by the day of the contest. They are all travelling to the concert hall by train when they are stopped by a snow storm. Finally the students know that they won’t be able to play anyway.

Disappointed, they blame Tomoko for her fault. Then, as they overhear some passenger’s portable radio playing Jazz, they all start spontaneously playing their instruments. Soon after that, a motor coach arrives to pick them up, as they have been invited to participate in the contest as replacements for another band that had to cancel due to the same storm.

The band eventually gets on stage for the festival’s final performance, and just start playing in harmony. While their style of Jazz, with its unique rhythms and power horns, is in sharp contrast to the classics that the other bands played, it still gets the audience going. Eventually all the people are standing and clapping to the beat.

Released in 2004, this movie won many prizes including ‘Best Film Nominee’ at the 2005 Japanese Academy Awards. All the actors trained intensively to learn how to play their instruments before filming began, and performed live nationally and internationally to help promote it.

[2010年6月号掲載記事]

スウィングガールズ(矢口史靖 監督)

「スウィングガールズ スタンダード・エディション」
DVD 発売中 ¥3,990(税込)
発売元:フジテレビジョン/アルタミラピクチャーズ/電通
販売元:東宝

舞台は東北地方の田舎町。落ちこぼれの高校生、鈴木友子(上野樹里)たち13人は、夏休みの補習授業を受けていた。その頃、野球部の試合を応援していた吹奏楽部の生徒たちが集団食中毒に倒れる。ただ一人食中毒にならなかった男子生徒、中村拓雄は足りない部員を集める。補習をさぼりたい友子たちと、楽器好きな生徒が参加する。

気弱な中村を中心に17人のバンドが結成される。友子たちはランニングや筋力トレーニングなどに弱音をはくが、それでもバンドは少しずつ形になっていく。そこへ吹奏楽部の生徒たちが回復して戻ると、友子らは居場所をなくす。だが、演奏の楽しさに目覚め始めていた彼女たちは、二学期になるとバンドを再び結成する。吹奏楽部になじめず退部した中村もそこに加わる。

友子たちは楽器代を稼ぐためアルバイトをするが、大半のメンバーは服やバッグにお金を使い、バンドも辞めてしまう。友子ら4人と中村はあきらめず、中古のサックスやトランペットを手に入れ「スウィングガールズ・アンド・ア・ボーイ」を結成する。ジャズマニアの数学教師、小澤がジャズの面白さを伝え、バンドは活気づく。

友子らのバンド演奏に刺激され他のメンバーも戻ってくる。ある日、「東北学生音楽祭」の出場者を募集していることを知り、演奏を録画した応募用テープを作る。だが、友子が締切を過ぎて送ったため、参加できなくなる。出場できると信じているメンバーの手前、友子はそのことを言い出せないまま、音楽祭当日を迎える。そして、会場に向かう列車が吹雪のために停車した直後、ついに他の生徒たちは演奏できないことを知る。

彼女たちは落ち込み、友子を責める。そのとき、乗客の一人が持っていたラジオからジャズが流れ出すと、誰からともなく演奏を始める。そこへ、一台の大型バスが到着する。彼女たちを迎えに来たのだ。吹雪で参加できなくなった他の学校の代わりに、友子たちが参加できることになったという。

音楽祭の最後にステージに上がった友子たちは、気持ちをひとつにして演奏を開始する。他の参加チームがクラシックを演奏する中、独特のリズムと迫力のあるジャズは観客を引き付ける。やがて観客は総立ちとなって手拍子をとるのだった。

この作品は2004年に公開され、2005年日本アカデミー賞の優秀作品賞をはじめ、数々の映画賞を受賞。バンドのメンバーを演じた俳優たちは撮影前に楽器を猛練習し、上映キャンペーン中には国内外で演奏を披露した。

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